Lammelse gjennombrudd: Elektrisk implantat hjelper mennesket å gå igjen

En nylig casestudie kan omgjøre eksisterende tro på visse lammelser. En tilnærming som kombinerer ryggmargsstimulering og fysioterapi har nå hjulpet en mann som lever i mange år med nedre kroppslammelse å stå og gå.

Et elektrodeimplantat har hjulpet en mann til å gjenvinne mobilitet og kan endre måten vi forstår lammelse på.

Paraplegi er en tilstand der underkroppen til en person er lammet.

En 29 år gammel mann som var igjen med tilstanden etter en snøskuterulykke i 2013, har nylig fått stå og gå med litt assistanse.

Alt dette takket være et elektrisk implantat som kan stimulere nerver i ryggmargen.

Spesialister ved Mayo Clinic i Rochester, MN og University of California, Los Angeles, utformet denne strategien.

Sammen kom teamene på ideen om å implantere en elektrode i mannens epidurale rom, som er regionen like utenfor det membranale "røret" som inneholder ryggmargen og cerebrospinalvæske.

Innsatsen begynte i 2016, da mannen først gjennomgikk 22 økter med dedikert fysioterapi før han mottok elektrodeimplantatet. Operasjonen ble utført av Dr. Kendall Lee, fra Mayo Clinic.

I en studiepapir som nå er publisert i tidsskriftet Naturmedisin, rapporterer forskerne den fantastiske fremgangen som mannen så etter 113 rehabiliteringsøkter etter implantasjonskirurgien.

Elektrisk stimulering viser seg å være effektiv

Den implanterte elektroden kobles til en pulsgenerator som også ble plassert under huden. Denne enheten er tilgjengelig trådløst via en ekstern kontroller.

Målet var enkelt: gjennom elektrisk stimulering lar implantatet de relevante nevrale nettverkene behandle signaler som kommuniserer "stå" og "gå".

Under rehabiliteringsøktene etter implantasjon fortsatte teamet å justere og optimalisere implantatets innstillinger, og de tilbød mannen mye trening og støtte for å gi ham så mye uavhengighet som mulig.

I løpet av den første treningsuken krevde mannen en sele for å hjelpe ham med å opprettholde balanse. I uke 25 var dette imidlertid blitt unødvendig, og mannen krevde bare sporadisk hjelp fra andre.

Ved slutten av studien hadde han for det meste lært å koordinere sine egne bevegelser under elektrisk stimulering og trengte bare veldig lite sporadisk hjelp.

I løpet av studieperioden var mannen i stand til å oppnå viktige milepæler, for eksempel å gå 111 meter (eller 102 meter), som omtrent tilsvarer lengden på en fotballbane, ta 331 skritt i en økt alene og gå i 16 minutter med assistanse.

Topptrinnshastigheten han oppnådde var 13 meter per minutt, eller 0,20 meter per sekund. Han var i stand til å gå alene med en rullator på forhjul og til og med tråkke på tredemølle ved å bruke støttestenger for å opprettholde balanse.

Studie ryster opp eksisterende forestillinger

Dette ble imidlertid gjort mens elektrisk stimulering til ryggmargen var på. Når implantatet er slått av, er mannen fremdeles ute av stand til å bevege seg. Foreløpig beveger han seg bare under spesielt tilsyn som en fortsatt forholdsregel.

Likevel har casestudien viktige implikasjoner for mekanikken knyttet til lammelse som påvirker en persons mobilitet.

"Det dette lærer oss er at nettverkene av nevroner under en ryggmargsskade fortsatt kan fungere etter lammelse."

Medhovedetterforsker Dr. Kendall Lee

Den andre co-rektor etterforskeren, Dr. Kristin Zhao, forklarer at dette bare er starten på mange grundige studier angående hvordan slike elektriske stimuleringsimplantater best kan brukes og hvem som kan ha størst nytte av dem.

"Nå tror jeg den virkelige utfordringen starter, og det er å forstå hvordan dette skjedde, hvorfor det skjedde og hvilke pasienter som vil svare," sier hun.

none:  hjerneslag statiner seksuell helse - stds