Hvordan kan bitter melon være med på å behandle kreft?

Bitter melon, eller bitter kalebass, har tjent som et tradisjonelt indisk middel i århundrer. Nylig har kosttilskudd for bitter melon ekstrakt blitt stadig mer populære som et alternativ medisin for diabetes. Nå ser det ut til at ny forskning på mus antyder at bitter melonekstrakt kan bidra til å bekjempe kreft.

Forskning i musemodeller finner at bitter melon kan bidra til å behandle kreft.

Bitter melon (Momordica charantia), også kjent som bitter kalebass, er en "slektning" av både agurk og courgette. Den stammer fra den sørindiske delstaten Kerala.

Det ble senere mer utbredt, med Kina som først importerte frukten på 1300-tallet. Den spredte seg deretter til regioner i Afrika og Karibia.

Tradisjonelt har bitter melon bidratt til å behandle mange helseproblemer, og den har nylig fått en viss popularitet som et naturlig middel mot diabetes.

Frukten er også en stift av visse asiatiske retter, og tilfører lokale retter en unik smak gjennom sin spesielle bitterhet.

Nylig gjorde professor Ratna Ray - fra Saint Louis University i Missouri - og hennes kolleger et spennende funn. I eksperimenter med musemodeller så bitter melonekstrakt ut til å være effektivt for å forhindre kreftsvulster i å vokse og spre seg.

Forskerne rapporterer sine funn i en studiepapir som nå vises i tidsskriftet Cellekommunikasjon og signalering.

Et gammelt middel som dukker opp igjen

Prof. Ray vokste opp i India, så hun var ikke bare kjent med de kulinariske egenskapene til bitter melon, men også med dens påståtte medisinske egenskaper.

Dette gjorde henne nysgjerrig på om planten også hadde egenskaper som ville gjøre det til et effektivt hjelpemiddel for kreftbehandling.

Hun og hennes kolleger bestemte seg for å sette dette på prøve i en forundersøkelse ved å bruke bitter melonekstrakt på forskjellige typer kreftceller - inkludert bryst-, prostata- og kreftceller i hodet og nakken.

Laboratorietester viste at ekstraktet stoppet cellene fra å replikere, noe som tyder på at det kan være effektivt for å forhindre spredning av kreft.

I ytterligere eksperimenter ved bruk av musemodeller fant forskerne at planteekstraktet var i stand til å redusere forekomsten av tungekreft.

Så i sin nye studie prøvde professor Ray og teamet å finne ut hva som kan gi bittere melonforbindelser en fordel mot kreftceller.

Denne gangen brukte de musemodeller for å studere mekanismen der bitter melonekstrakt interagerte med kreft i munn og tunge.

De så at ekstraktet interagerte med molekyler som gjør at glukose (enkelt sukker) og fett kan bevege seg rundt i kroppen, i noen tilfeller "mate" kreftceller og la dem trives.

Ved å forstyrre disse banene stoppet det bitre melonekstrakten i hovedsak kreftsvulster fra å vokse, og det førte til og med til at noen av kreftcellene døde.

"Alle dyremodellstudier som vi har utført, gir oss lignende resultater, en ca. 50% reduksjon i tumorvekst," sier prof. Ray.

Det er fortsatt uklart om bitter melon vil ha samme effekt hos mennesker, men prof. Ray og kollegaer forklarer at dette fremover er det de har som mål å finne ut av.

"Vårt neste trinn er å gjennomføre en pilotstudie på [mennesker med kreft] for å se om bitter melon har kliniske fordeler og er en lovende tilleggsbehandling til dagens behandlinger," bemerker hun.

Prof. Ray virker overbevist om at planten, om ikke annet, i det minste er en positiv bidragsyter til personlig helse.

«Noen mennesker tar et eple om dagen, og jeg vil spise en bitter melon om dagen. Jeg liker smaken, sier hun.

“Naturlige produkter spiller en avgjørende rolle i oppdagelsen og utviklingen av en rekke medisiner for behandling av ulike typer dødelige sykdommer, inkludert kreft. Derfor blir bruken av naturlige produkter som forebyggende medisin stadig viktigere. ”

Prof. Ratna Ray

none:  lungesystem cjd - vcjd - gal-ku-sykdom eggstokkreft