Hva du bør vite om leverkreft

Leverkreft er kreft som starter i leveren. Noen kreftformer utvikler seg utenfor leveren og sprer seg til organet, men leger beskriver bare kreft som starter i leveren som leverkreft.

Leveren sitter under høyre lunge, like under ribcage. Det er et av de største organene i menneskekroppen og har mange viktige funksjoner, inkludert å fjerne giftstoffer fra kroppen.

American Cancer Society (ACS) anslår at 42 030 mennesker vil få en leverkreftdiagnose i 2019. Av disse vil 29 480 være menn, og 12 550 vil være kvinner. Siden 1980 har årlige diagnoser av leverkreft tredoblet seg.

I denne artikkelen forklarer vi symptomene på leverkreft, hvordan den utvikler seg, hvordan man behandler den og risikofaktorer som kan bidra til å oppleve denne kreften. Vi forklarer også de beste måtene å unngå sykdommen på.

Symptomer

En person med leverkreft kan oppleve magesmerter, uforklarlig vekttap og tretthet.

Symptomene på leverkreft kommer vanligvis ikke til syne før sykdommen når et avansert stadium.

Leverkreft kan forårsake følgende:

  • gulsott, der huden og øynene blir gule
  • magesmerter
  • smerter nær høyre skulderblad
  • uforklarlig vekttap
  • en forstørret lever, milt eller begge deler
  • hevelse i magen eller væskeoppbygging
  • utmattelse
  • kvalme
  • oppkast
  • ryggsmerte
  • kløe
  • feber
  • en full følelse etter et lite måltid

Leverkreft kan også forårsake hovne årer som er synlige under bukhuden, samt blåmerker og blødninger.

Det kan også føre til høye nivåer av kalsium og kolesterol og lave blodsukkernivåer.

Stadier

For å veilede behandlingen og definere utsiktene for leverkreft, deler helsepersonell progresjonen i fire trinn:

  • Trinn 1: Svulsten forblir i leveren og har ikke spredt seg til et annet organ eller sted.
  • Trinn 2: Enten er det flere små svulster som alle forblir i leveren eller en svulst som har nådd et blodkar.
  • Trinn 3: Det er forskjellige store svulster eller en svulst som har nådd et stort, stort blodkar.
  • Trinn 4: Kreften har metastasert, noe som betyr at den har spredt seg til andre deler av kroppen.

Når en lege har diagnostisert og identifisert kreftstadiet, vil en person begynne å få behandling.

Behandling

Kirurgi som fullstendig fjerner svulstene er den eneste måten å forbedre sjansen for utvinning for personer med behandlingsbar leverkreft i tidlig stadium.

Kirurgiske alternativer inkluderer følgende.

Delvis hepatektomi

Når svulsten er liten og opptar en begrenset del av leveren, kan en kirurg fjerne denne delen av organet bare for å stoppe kreftens vekst og spredning.

Mange mennesker med leverkreft har imidlertid også skrumplever, eller arrdannelse i leveren. I dette tilfellet må en kirurg legge igjen nok sunt vev etter hepatektomi for at leveren skal fungere.

Hvis kirurgen under operasjonen bestemmer at dette forløpet ikke er mulig og risikoen er for stor, kan de avbryte prosedyren halvveis.

Bare personer med ellers sunn leverfunksjon er egnet for hepatektomi. Dessuten kan prosedyren ikke være et levedyktig behandlingsalternativ hvis kreft allerede har spredt seg til andre deler av leveren eller organer i kroppen.

Leverkirurgi av denne skalaen kan føre til overdreven blødning og problemer med blodpropp, samt infeksjoner og lungebetennelse.

Levertransplantasjon

Det finnes en rekke kirurgiske alternativer for å behandle leverkreft.

Kandidater til levertransplantasjon må ha en svulst mindre enn 5 centimeter (cm) eller flere svulster mindre enn 3 cm hver. Ellers er risikoen for at kreft kommer tilbake for stor til å rettferdiggjøre en høyrisiko-transplantasjon.

En vellykket transplantasjon reduserer risikoen for at kreft kommer tilbake og gjenoppretter normal leverfunksjon. Imidlertid kan immunforsvaret 'avvise' det nye organet og angripe det som et fremmedlegeme.

Det er begrensede muligheter for å utføre transplantasjoner. For tiden er det rundt 15 000 mennesker på ventelister for en ny lever over hele USA.

Legemidlene som undertrykker immunforsvaret og hjelper kroppen til å tilpasse seg en ny lever, kan også gi en person utsatt for alvorlige infeksjoner. Noen ganger kan disse stoffene også bidra til spredning av svulster som allerede har metastasert.

Her kan du lære mer om overlevelsesgraden for levertransplantasjoner.

Behandling for uhelbredelige svulster

Avansert leverkreft, inkludert hvor den har spredt seg til andre områder av kroppen, har en ekstremt lav overlevelsesrate. Imidlertid kan et kreftomsorgsteam ta skritt for å behandle symptomene og redusere veksten av svulsten.

Behandlingsalternativene kan variere, avhengig av type leverkreft.

  • Ablativ terapi: En kirurg kan bruke radiobølger, elektromagnetiske bølger og varme eller alkohol direkte på svulsten for å krympe den eller forhindre vekst. Det kan også være mulig å ødelegge en svulst ved frysing, som er kjent som kryoablasjon.
  • Strålebehandling: Et kreftomsorgsteam retter stråling mot svulsten eller svulstene og dreper et betydelig antall av dem. Bivirkninger kan omfatte kvalme, oppkast og tretthet.
  • Kjemoterapi: Et medisinsk team injiserer medisiner i blodet eller et hovedblodkar i leveren for å drepe kreftceller. Ved kjemoembolisering blokkerer en lege kirurgisk eller mekanisk blodkaret i forbindelse med administrering av kreftmedisiner direkte inn i svulsten.

En lege kan foreslå at en person deltar i kliniske studier for medisiner og behandlinger som ennå ikke har blitt brukt generelt. Disse kan lette symptomene, og folk kan spørre legen sin om eventuelle pågående kliniske studier som kan være passende.

Årsaker

Legene vet ennå ikke de eksakte årsakene til leverkreft. Imidlertid har de fleste leverkreft lenker til skrumplever.

I følge ACS er kroniske infeksjoner med hepatitt B- eller C-virus de vanligste årsakene til leverkreft i USA.

Mennesker med begge typer virus har en betydelig økt risiko for å utvikle leverkreft overfor andre friske individer, da begge former kan føre til skrumplever.

Noen arvelige leversykdommer, som hemokromatose, forårsaker skrumplever, og øker også risikoen for leverkreft.

Andre risikofaktorer for utvikling av leverkreft inkluderer:

Type 2-diabetes: Personer med diabetes, spesielt hvis de også har hepatitt eller regelmessig bruker mye alkohol, er mer sannsynlig å utvikle leverkreft.

Familiehistorie: Hvis noens mor, far, bror eller søster har hatt leverkreft, har de en høyere risiko for å utvikle sykdommen selv.

Tung alkoholbruk: Å konsumere mer enn seks alkoholholdige drikker hver dag i en lengre periode kan føre til skrumplever. Dette øker igjen risikoen for leverkreft.

Langvarig eksponering for aflatoksiner: En bestemt sopp skaper et stoff som kalles aflatoksin. Når det vokser mugg på følgende avlinger, kan det føre til tilstedeværelsen av aflatoksiner:

  • hvete
  • jordnøtter
  • korn
  • nøtter
  • soyabønner
  • peanøtter

Risikoen for leverkreft øker bare etter langvarig eksponering for aflatoksiner. Disse stoffene er mindre bekymringsfulle i industriland hvor produsenter regelmessig tester for aflatoksiner.

Lav immunitet: Mennesker med svekket immunforsvar, som de med HIV eller AIDS, har en risiko for leverkreft som er fem ganger større enn andre friske individer.

Fedme: Overvekt øker risikoen for å utvikle mange kreftformer. Hos mennesker som utvikler leverkreft, kan fedme bidra til skrumplever og fettlever.

Kjønn: Rundt tre ganger så mange menn får leverkreft som kvinner, ifølge ACS.

Røyking: Både tidligere og nåværende røykere har høyere risiko for leverkreft enn mennesker som aldri har røkt.

Personer som har høy risiko for leverkreft, bør ha regelmessige screeninger for leverkreft. De inkluderer de med:

  • hepatitt B eller C
  • alkoholrelatert skrumplever
  • skrumplever på grunn av hemokromatose, en lidelse som involverer avleiringer av jernsalter i kroppsvevet

Leverkreft blir veldig vanskelig å kurere hvis en lege diagnostiserer det på et senere tidspunkt.

Screening er den eneste effektive måten å få leverkreft tidlig fordi symptomer på leverkreft i tidlig stadium er enten subtile eller ikke-eksisterende.

Les mer om hemokromatose.

Outlook

Utsiktene for leverkreft er dårlige. Folk identifiserer ofte leverkreft på et sent stadium.

Før leverkreft sprer seg fra det opprinnelige stedet, er 5-års overlevelsesraten 31%. Dette betyr at 31% av personer som leger diagnostiserer med leverkreft, vil overleve minst 5 år etter diagnosen.

Når kreften spres til nærliggende vev, reduseres overlevelsesraten til 11%.

På senere stadier, når leverkreft sprer seg til fjerne organer, faller dette til 2%. Dette er grunnen til at regelmessig screening for personer med høy risiko for leverkreft er så viktig.

Behandling for leverkreft innebærer ofte intensiv kirurgi med høy risiko for komplikasjoner. Dette kan ytterligere påvirke utsiktene for en person med leverkreft.

Diagnose

En lege kan bestille bildebehandling hvis de mistenker leverkreft.

Tidlig diagnose forbedrer sjansene for overlevelse for mennesker med leverkreft drastisk.

En lege vil begynne med å spørre om en persons medisinske historie for å utelukke potensielle risikofaktorer. De vil da gjøre en fysisk undersøkelse, med fokus på hevelse i magen og noe gult i det hvite i øynene. Disse er begge pålitelige indikatorer på leverproblemer.

Hvis en lege mistenker leverkreft, vil de be om ytterligere tester. Disse kan omfatte:

  • Blodprøver: Disse inkluderer tester for blodpropp, nivåer av andre stoffer i blodet, og proporsjoner av røde og hvite blodlegemer og blodplater.
  • Viral hepatitt-tester: Legen vil sjekke for hepatitt B og C.
  • Bildeskanning: En MR- eller CT-skanning kan gi et klart bilde av størrelsen og spredningen av kreften.
  • Biopsi: En kirurg fjerner en liten prøve av tumorvev for analyse. Resultatene kan avsløre om svulsten er kreft eller ikke-kreft.
  • Laparoskopi: Dette er en poliklinisk kirurgisk prosedyre som foregår under generell eller lokalbedøvelse. En kirurg setter inn et langt, fleksibelt rør med et kamera festet gjennom et kutt i magen. Kameraet lar legen se leveren og området rundt.

Når legen har vurdert stadium, plassering og type leverkreft, kan de bestemme sannsynligheten for å behandle den trygt og effektivt.

Forebygging

Leverkreft har lav overlevelsesrate sammenlignet med andre kreftformer. Imidlertid kan folk redusere risikoen for å oppleve sykdommen. De kan også forbedre sjansene for tidlig oppdagelse.

Det er ingen måte å forhindre leverkreft helt, men følgende tiltak kan bidra til å redusere risikoen.

Moderere alkoholinntak: Regelmessig inntak av store mengder alkohol på lang sikt øker risikoen for skrumplever og leverkreft betydelig.

Å moderere eller avstå fra å drikke alkohol kan redusere risikoen for å utvikle leverkreft betydelig.

Begrensning av tobakkbruk: Dette kan bidra til å unngå kreft i leveren, spesielt hos personer som har hepatitt B og C.

Å ha en hepatitt B-vaksine: Følgende personer bør vurdere å ha hepatitt-vaksine:

  • personer med narkotikaavhengighet som deler nåler
  • enkeltpersoner som driver ubeskyttet sex med flere partnere
  • sykepleiere, leger, tannleger og andre medisinske fagpersoner hvis jobber øker risikoen for hepatitt B-infeksjon
  • de som ofte besøker deler av verden der hepatitt B er vanlig

Det er ingen sikker måte å forhindre hepatitt C på og ingen vaksinasjon mot viruset. Imidlertid kan bruk av kondom under sex bidra til å redusere risikoen for infeksjon.

Opprettholde en sunn kroppsvekt: Fedme er en risikofaktor da fettleversykdom og skrumplever kan føre til leverkreft og diabetes. Å ivareta fysisk helse og opprettholde en moderat kroppsvekt kan bidra til å redusere risikoen for leverkreft.

Behandling av underliggende forhold: Noen andre tilstander kan føre til leverkreft, som diabetes og hemokromatose. Behandling av disse før de utvikler seg til leverkreft kan redusere risikoen for komplikasjoner.

Det er best å oppsøke lege hvis noen mistenker at de kan ha de tidlige symptomene på leverkreft. Regelmessig screening er avgjørende for personer med høy risiko for sykdommen.

Spørsmål:

Jeg sliter med å slutte å drikke alkohol regelmessig. Hvilke skritt kan jeg ta?

EN:

Noen tips for å dempe alkoholforbruket inkluderer:

  1. Hold oversikt over alkoholinntaket, for eksempel i en dagbok eller journal, og sett mål og grenser for hvor mye du vil drikke per dag eller uke (legen din kan være i stand til å gi råd).
  2. Skriv ned de viktigste grunnene til å begrense drikking.
  3. Ikke hold alkohol hjemme.
  4. Tenk på hvordan du kan avvise en drink og holde deg på grensen før du går ut i sosiale omgivelser.
  5. Identifiser utløserne for å drikke og finn erstatninger, for eksempel aktiviteter du liker.
  6. Oppsøk støtte, enten det er fra venner, en terapeut eller en gruppe for å holde deg selv ansvarlig.

Det er best å konsultere legen din eller en annen fagperson for ytterligere råd.

Yamini Ranchod, PhD, MS Svarene representerer meningene fra våre medisinske eksperter. Alt innhold er strengt informativt og bør ikke betraktes som medisinsk råd.

none:  biologi - biokjemi komplementær medisin - alternativ medisin fugleinfluensa - fugleinfluensa