Melatonin: Er det trygt for babyer?

Melatonin er et hormon som hjelper til med å regulere kroppens søvn-våknesyklus. Mens melatonin er trygt på kort sikt for de fleste voksne, lurer mange på om de kan gi melatonin til babyer og barn som har problemer med å sove.

Selv om kroppen produserer sitt eget melatonin, kan det ta kortvarig behandling av søvnløshet og andre søvnrelaterte lidelser ved å ta melatonintilskudd.

Det er viktig å merke seg at Food and Drug Administration (FDA) ikke regulerer kosttilskudd, inkludert melatonin, på samme måte som medisiner. Dette betyr at FDA ikke vurderer om et supplement er trygt eller effektivt før det kommer i butikkhyllene.

National Institutes of Health (NIH) rapporterer at de fleste voksne trygt kan bruke melatonin i korte perioder. Imidlertid er helsepersonell usikre på langtidseffekten av vanlig melatoninbruk.

Nedenfor kan du finne ut om noen undersøkelser støtter bruk av melatonin hos babyer og barn. Vi beskriver også hvordan melatonin fungerer, tilhørende risiko og alternative måter å oppmuntre til søvn på.

Er det trygt for babyer?

Snakk med en lege hvis en baby har søvnvansker.

Forskere har ennå ikke bestemt om det er trygt å bruke melatonin til å behandle søvnproblemer hos babyer.

Nyfødte produserer ekstremt lave nivåer av melatonin, og produksjonen øker med alderen. De fleste spedbarn etablerer klare døgnrytmer 6–18 uker etter fødselen.

Døgnrytmer er mønstre av atferdsendring som følger en daglig syklus. De utgjør det en person kan kalle sin "interne klokke."

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) anbefaler at spedbarn i alderen 4–12 måneder får totalt 12–16 timers søvn hver 24. time.

Ingen undersøkelser har fastslått sikkerheten ved bruk av melatonin hos friske babyer.

Snakk med barnelege eller søvnspesialist hvis en baby ikke får nok søvn. Ikke gi melatonin til en baby med mindre en lege eller annen helsepersonell har gitt råd.

Er det trygt for barn?

Opptil 25% av sunne barn og 75% av barn med nevroutviklingsmessige eller psykiske tilstander opplever søvnløshet, ifølge forfatterne av en 2016-undersøkelse.

Melatonin kan bidra til å behandle søvnløshet hos barn når atferds- og livsstilsjusteringer ikke fungerer.

I en studie fra 2010, som involverte 72 barn med kronisk søvnløshet, fant forskerne at melatonin reduserte tiden det tok for barna å sovne med 35 minutter, sammenlignet med en placebobehandling uten virkestoff.

Forfatterne rapporterte imidlertid om følgende bivirkninger av behandlingen:

  • rødhet i kinnene, øreflippene og øynene 1 time etter at du har tatt melatonin
  • svimmelhet
  • føler seg kald
  • en hodepine
  • magesmerter
  • kvalme

Resultatene av en 2017-studie antyder at melatonin er litt mer effektivt enn lysterapi ved behandling av søvnløshet hos barn.

Lave doser av melatonin ser ut til å være trygge for barn. Forfatterne av en 2019-gjennomgang så på undersøkelser av bruken av melatonin hos barn med søvnløshet eller andre søvnforstyrrelser. De fant at effektive doser varierte fra 1,0 til 7,5 milligram (mg), og at bivirkningene var lik de som er rapportert andre steder.

Tilgjengelig bevis er likevel begrenset - det mangler store studier og langsiktig forskning på effekten av melatonin hos barn. Før du gir dette tillegget til barn, må du diskutere andre alternativer med barnelege.

Les mer om bruk av melatonin hos barn her.

Hvordan fungerer melatonin?

Kroppen frigjør melatonin som en del av prosessene som støtter døgnrytmen.

Hypothalamus er et lite område ved hjernens bunn nær hypofysen. Dette området inneholder den suprachiasmatic nucleus (SCN), som er den primære regulatoren av døgnrytmen.

SCN opprettholder denne rytmen som svar på endrede sollysnivåer i hver 24-timers periode. Ved daggry stimulerer det for eksempel frigjøring av forskjellige hormoner som forbereder kroppen til å våkne.

Når solen går ned og lysnivået begynner å synke, forbereder SCN kroppen for søvn ved å signalisere pinealkjertelen for å frigjøre melatonin.

Noen mennesker omtaler melatonin som "mørkets hormon" fordi pinealkjertelen frigjør det om kvelden. Eksponering for lys hemmer denne prosessen.

Melatonin påvirker mange kroppsfunksjoner, for eksempel:

  • blodtrykk
  • immunfunksjon
  • metabolisme
  • fordøyelse
  • beindannelse
  • reproduksjon

Hvis et barns pinealkjertel ikke skiller ut nok melatonin om natten, kan de utvikle søvnløshet eller forsinket søvnfaseforstyrrelse. Denne tilstanden utvider våkenhet om natten, selv når en person føler seg trøtt, og det vises ofte i tenårene.

Her finner du 21 bevisbaserte måter å hjelpe en person til å sovne.

Hvordan du bruker melatonin

I følge CDC bør barn som tar melatonin gjøre det omtrent 30 minutter før sengetid. Kontrollerte versjoner av melatonin kan fungere bedre for barn som har problemer med å sovne.

Melatonin kommer vanligvis i pilleform. Imidlertid er det tilgjengelig for barn som har problemer med å svelge tabletter, væsker, oppløselige striper og gummier.

American Academy of Pediatrics anbefaler å starte med den laveste dosen som foreslås på emballasjen. En dose så lav som 0,5 mg eller 1 mg kan være effektiv hos mange barn.

Før du gir barnet noen form for melatonin, må du imidlertid snakke med en lege. De kan anbefale den beste doseringen og planen.

Tilknyttede risikoer

Forfatterne av en artikkel fra 2019 rapporterer at melatonin er relativt trygt og gir en lav risiko for bivirkninger - generelt, ikke nødvendigvis hos barn.

I en 2018-studie forsøkte forskere å observere de langsiktige effektene av melatonin hos 33 personer som hadde begynt å ta tilskuddet for kronisk søvnløshet som barn.

Deltakerne var 6–12 år gamle da de startet behandlingen, og de fortsatte å ta melatonin i gjennomsnitt 10,8 år.

Over en tredjedel av gruppen rapporterte at de hadde problemer med å sovne etter at melatoninbehandlingen var avsluttet. En annen tredjedel rapporterte å ha en eller flere hodepine minst en gang i måneden mens du tok tilskuddet.

I tillegg til hodepine, inkluderer andre potensielle bivirkninger av melatonin:

  • rastløse ben
  • døsighet
  • kvalme

Noen foreldre til deltakerne mente at barnet deres hadde startet puberteten tidligere eller senere enn de fleste av jevnaldrende.

Det er viktig å merke seg at studien ovenfor er et unntak - de fleste undersøkelser av melatoninbruk hos barn har vært kortvarige.

Alternative søvnmidler

Foreldre og omsorgspersoner vil kanskje prøve atferds- og livsstilsjusteringer før de gir barnet melatonin.

Følgende kan hjelpe en person til å sovne tidligere og sovne lenger:

  • legge seg og våkne til samme tid, også i helgene
  • unngå lur i løpet av dagen
  • får nok fysisk trening hver dag
  • spise middag minst 2 timer før leggetid
  • holder soverommet stille, mørkt og kjølig
  • unngå sentralstimulerende midler, som koffein og sukker, før sengetid
  • unngå å se på skjermer - for eksempel på TV-er og datamaskiner - minst 1 time før sengetid

Hvis barnets søvnproblemer vedvarer etter å ha prøvd endringene ovenfor, kan det være lurt å konsultere en barnelege eller søvnspesialist.

Kan visse matvarer oppmuntre til sunn søvn? Lær mer her.

Sammendrag

Melatonin er et hormon som hjelper til med å støtte kroppens døgnrytme.

Hvis et barn har en forstyrret søvn-våknesyklus eller hvis pinealkjertelen ikke skiller ut nok melatonin, kan de utvikle søvnløshet eller en annen søvnforstyrrelse.

Å holde en jevnlig rutine for leggetid som inkluderer å begrense bruken av elektroniske enheter og unngå sentralstimulerende midler, som koffein, kan bidra til å lindre søvnløshet hos noen barn.

Hvis barnets sovevaner ikke forbedres med disse og andre atferdsendringer, kan det være lurt å snakke med barnelege om behandlingsmuligheter, inkludert melatonin.

Melatonin ser ut til å bidra til å korrigere et barns søvnsyklus på kort sikt. Imidlertid støtter ingen bevis bruken av den hos babyer, og langtidseffektene hos barn er fortsatt uklare.

none:  erektil dysfunksjon - for tidlig utløsning prostata - prostatakreft statiner