Depresjon: Banebrytende studie peker på 44 genetiske synder

En banebrytende ny studie som analyserte de genetiske dataene til tusenvis av deltakere, har identifisert 44 genetiske steder knyttet til risikoen for depresjon. Dette kan føre til implementering av forbedrede behandlinger for denne tilstanden.

En ny studie har identifisert 44 genetiske varianter som kan øke risikoen for depresjon.

National Institute of Mental Health anser alvorlig depresjon for å være en av de vanligste psykiske lidelsene i USA.

Rundt 16,2 millioner voksne hadde "minst en" episode av alvorlig depresjon bare i 2016.

Depresjon har mange risikofaktorer - biologisk, miljømessig og av psykologisk karakter - og ofte er det en kombinasjon av disse som fører til utvikling av tilstanden.

Av de biologiske faktorene siteres ofte arvelige genetiske variasjoner, selv om forskere har hatt vanskelig for å finne ut hvilke genetiske steder i vårt DNA som er spesifikt knyttet til en høyere risiko for depresjon.

Men en storstilt ny studie har gått der ingen andre har gått før og identifisert dusinvis av tidligere ukjente genetiske variasjoner som utgjør en risikofaktor for alvorlig depresjon.

Forskerne involvert i studien - inkludert Dr. Patrick F. Sullivan, ved University of North Carolina School of Medicine i Chapel Hill - bemerker at studier av det menneskelige genomet fokusert på risikofaktorer for depresjon står overfor mange hindringer.

I papiret deres, som er publisert i tidsskriftet Naturgenetikk, de skriver:

- Det er mange grunner til at det har vist seg vanskelig å identifisere årsakssituasjoner for [alvorlig depressiv lidelse]. [Alvorlig depressiv lidelse] er sannsynligvis påvirket av mange genetiske steder, hver med små effekter, som det er vanligste sykdommer, inkludert psykiatriske lidelser. ”

Studien kartlegger komplekse genetiske risikofaktorer

Forskerne klarte å få tilgang til og analysere syv forskjellige sett med genetiske data, inkludert noen hentet fra det kontroversielle DIY genetiske testfirmaet 23andMe.

Disse ble samlet fra 135 458 individer diagnostisert med alvorlig depresjon og 344 901 depresjonsfrie kontroller.

Denne analysen avdekket 44 forskjellige genetiske varianter med en statistisk signifikant innvirkning på individers utvikling av alvorlig depresjon.

Av disse hadde 14 allerede vært knyttet til depresjon, men de resterende 30 var tidligere ukjente som risikofaktorer. Videre pekte forskerne på 153 gener som de anså som relevante for risikoen for depresjon.

Når det gjelder risikofaktoroverlapping, fant teamet også at seks av de genetiske variantene som korrelerte med en høyere risiko for depresjon var samtidig assosiert med en økt risiko for en annen psykiatrisk lidelse: schizofreni.

"Denne studien er en spillveksler," forklarer Dr. Sullivan og fortsetter, "Å finne ut det genetiske grunnlaget for alvorlig depresjon har vært veldig vanskelig."

"Et stort antall forskere over hele verden samarbeidet om å lage denne artikkelen," sier han, "og vi har nå et dypere blikk enn noen gang før på grunnlaget for denne forferdelige og svekkende menneskelige sykdommen."

‘Nye dører åpnet’ for videre forskning

Forskerne er godt klar over at flere faktorer må være tilstede for at depresjon skal ta tak. For eksempel fungerer traumatiske livserfaringer som en "gjødsel" eller en katalysator for denne tilstanden, og den vil ikke være i stand til å slå rot lett i fravær av en innbydende "jord".

I tilfelle depresjon kan denne jorda være en kombinasjon av genetiske variasjoner som gjør en person mye mer utsatt for lidelsen.

"Vi viser at vi alle har genetiske varianter for depresjon, men de med høyere belastning er mer utsatt," sier studieforfatter Naomi Wray, fra University of Queensland i Brisbane, Australia.

Hun fortsetter: "Vi vet at mange livserfaringer også bidrar til risikoen for depresjon, men å identifisere de genetiske faktorene åpner nye dører for forskning på de biologiske driverne."

Forskerne håper at deres nye funn vil anspore til videre studier for å utvikle bedre behandlinger rettet mot de genetiske faktorene som er involvert i depresjon.

"Med mer arbeid bør vi kunne utvikle verktøy som er viktige for behandling og til og med forebygging av alvorlig depresjon," sier Dr. Sullivan.

none:  lungekreft alkohol - avhengighet - ulovlige stoffer biologi - biokjemi