Bakterier blir resistente mot alkoholbaserte desinfeksjonsmidler

Antibiotikaresistente bakterier og soppresistente sopp er et bekymringsfullt fenomen. I følge en nylig studie kan det utvikle seg en ny bekymring: alkoholtolerante bakterier.

Hvorfor øker Enterococcus faecalis (bildet) infeksjoner?

En rekke bakteriearter er allerede resistente mot en rekke antibiotika; infeksjonene de forårsaker er vanskelige å behandle, og utgjør en stadig økende trussel for pasienter og ansatte.

På grunn av det økende antallet såkalte superbugs, har sykehus innført strengere rengjøringsrutiner.

En del av regimet involverer alkoholbaserte desinfeksjonsmidler, for eksempel håndgni, plassert på og rundt sykehusavdelinger. Siden introduksjonen har det vært en betydelig reduksjon i antall sykehusbaserte infeksjoner.

Inneholder 70 prosent isopropyl eller etylalkohol, og alkoholbaserte håndgniper dreper bakterier raskt og effektivt.

Alkoholresistente bakterier

I løpet av de siste årene har forskere bemerket en jevn økning i antall alvorlige infeksjoner forårsaket av en bestemt medisinresistent bakterie - Enterococcus faecium. Til tross for den store bruken av alkoholbaserte desinfeksjonsmidler, E. faecium er nå en ledende årsak til sykehusoppkjøpte infeksjoner.

Dr. Sacha Pidot og hans kolleger ved University of Melbourne i Australia satte seg for å forstå om denne økte infeksjonsraten kan være fordi bakterien vokser motstandsdyktig mot alkohol. Deres funn ble publisert denne uken i tidsskriftet Science Translational Medicine.

For å undersøke brukte forskerne bakterieprøver fra to sykehus i Melbourne - Austin Health og Monash Medical Center. I alt testet de 139 prøver av E. faecium, isolert fra 1997–2015. De vurderte hvor godt hver prøve tolererte fortynnet isopropylalkohol.

Etter analyse ble det klart at prøvene som ble tatt etter 2009 var betydelig mer tolerante mot alkohol enn de som ble tatt før 2004.

I et andre eksperiment lot de bakterieprøver vokse på gulvene i museburene som hadde blitt renset ved bruk av alkoholbaserte desinfeksjonsmidler. Mus ble plassert i burene i 1 time før de ble flyttet til rene bur i ytterligere 7 dager. Etter den tiden ble de screenet for smitte.

Forskerne fant at de nylig isolerte, alkoholtolerante stammene av E. faecium koloniserte bosatt gnagere mer vellykket.

Mer arbeid er nødvendig

For å avrunde etterforskningen, forskerne fordypet seg i genomet til E. faecium. De fant at stammene som var mer motstandsdyktige mot alkohol, viste mutasjoner i visse gener involvert i metabolisme; disse genetiske endringene syntes å være ansvarlige for deres mer hardføre konstitusjon.

Fordi denne studien fokuserte på prøver fra bare to sykehus i en by, er forfatterne skeptiske til begrensningene og krever videre utredning. Selv om dette er tidlige funn, er det viktig å vurdere hva alkoholresistente bakterier kan bety i kliniske miljøer.

“[D] e utvikling av alkoholtolerante stammer av E. faecium har potensial til å undergrave effektiviteten av alkoholbaserte standardtiltak for desinfeksjonsmiddel. "

Dr. Sacha Pidot

Bakterier forut for oss i årtusener; de har overlevd utallige globale katastrofer. Deres evne til å tilpasse seg har blitt testet og finpusset over billioner av generasjoner. De ser ut til å være i stand til å krysse enhver spinkel barriere som mennesker setter i veien for dem.

Fordi de potensielle konsekvensene av denne studien er alvorlige, vil det sannsynligvis publiseres flere studier i løpet av de kommende månedene.

none:  bukspyttkjertelkreft narkotika stamcelle forskning