Synestesi: Høre farger og smake lyder

Kan du smake på lyder eller visualisere fargesymfonier når du hører en sang? Hvis svaret ditt på disse er “ja”, kan det hende du har en fantastisk tilstand kjent som synestesi, som du deler med mange store artister, forfattere og musikere.

I dette søkelyset ser vi på hvordan synestesi kan påvirke persepsjon.

Forfatteren Vladimir Nabokov hadde det, og han kalte det "fargehørsel".

Etter egen regning så Nabokov hver bokstav i forskjellige farger, til tross for at teksten ble trykt helt svart på hvitt papir.

Interessant, både kona og sønnen delte denne fascinerende evnen, selv om de hver for seg så forskjellige fargepaletter for alfabetet.

"Min kone har også den gaven å se bokstaver i farger, men fargene hennes er helt forskjellige," erklærte forfatteren i et intervju.

“[Vi] oppdaget en dag at sønnen min […] også ser bokstaver i farger. Så ba vi ham om å liste opp fargene sine, og vi oppdaget at i ett tilfelle er en bokstav som han ser på som lilla, eller kanskje lilla, rosa for meg og blå for min kone. Dette er bokstaven M. Så kombinasjonen av rosa og blå gjør syrin i hans tilfelle. Som er som om gener malte i aquarelle. ”

Vladimir Nabokov i et intervju for BBC i 1962

Mange andre kulturpersonligheter foruten Nabokov har rapportert å ha en form for synestesi, inkludert maleren Wassily Kandinsky, oppfinneren Nikola Tesla og komponisten Franz Liszt.

Hva er synestesi?

Ordet "synestesi" er avledet fra gresk og betyr bokstavelig talt "samtidige opplevelser." Personer med denne tilstanden - ofte referert til som "synesteser" - opplever en unik blanding av to sanser eller oppfatninger.

Dette kan være lyder automatisk kombinert med smak, lyder med farger eller skriftlige bokstaver med farger.

Det er faktisk forskjellige typer synestesi, og folk som har en type kan ofte også oppleve en annen. Men hvor mange forskjellige typer synestesi er det?

Forskere forklarer at dette er vanskelig å utlede. Siden det er fem tradisjonelt aksepterte sanser - syn, hørsel, smak, berøring og lukt - og synestesi er preget av krysset mellom to sanser eller oppfatninger, kan det være mange mulige kombinasjoner.

De hyppigst rapporterte typene synestesi er imidlertid fargegrafemisk, der bokstaver, tall eller geometriske former er knyttet til farger eller mønstre, og farge-auditiv synestesi, der forskjellige lyder umiddelbart husker spesifikke farger, former eller teksturer .

‘Som iriserende hvite kuber som beveger seg i klynger’

En synestesi som snakket med Medisinske nyheter i dag ga oss en veldig imponerende beskrivelse av hennes opplevelse av farge-auditiv synestesi.

"Så langt jeg kan huske," sa hun MNT, "Jeg ville oppleve musikk på radioen som et fargerikt landskap med bevegelige former i hodet mitt, mens tale ville påkalle mentale bilder av en enkelt bevegelig fargelinje - litt som et flytende strøk med spraymaling, hengende i luften."

“[Lyden produsert av] hvert [musikk] instrument har sin egen farge ... Fløyter er himmelblå mens en obo er mer indigo ... Lyden av et piano virker for meg som iriserende hvite kuber som beveger seg rundt i klynger som om de er flyter i vann. ”

Som en rekke andre synesteser har hun imidlertid også en annen form for synestesi: den fargegrafemiske typen, som får henne til å oppleve tall og bokstaver i spesielle farger. I hennes tilfelle kommer det imidlertid med noen unike vendinger.

"For eksempel," sa hun, "det er ingen lilla tall ... og likevel er både 7 og 8 blå ... (Selv om 7 er himmelblå og 8 er indigo)," og la til at ord for henne vanligvis er fargen av deres første brev. ”

"Dette er ikke alltid tilfelle," bemerker hun. "Fredag ​​er for eksempel brun, når F er grønn og torsdag er rødbrun, når T er indigo ... Jeg ser ukedagene som om de er på en stige, med lørdag og søndag som de to øverste trinnene - jeg har hørt at noen andre ser dette også! ”

Hvor vanlig er synestesi?

Det er vanskelig å si hvor mange som faktisk opplever synestesi, hovedsakelig fordi det er veldig lite forskning som har rettet mot å løse dette spørsmålet. Dessuten vet noen kanskje ikke at det de opplever er uvanlig, og derfor snakker de kanskje ikke om det.

Mange synestesier skjønner kanskje ikke lenge at tilstanden deres er unik.

Synestesen som MNT intervjuet forklarte oss at hun faktisk ikke skjønte lenge at tilstanden hennes var unik, etter å ha antatt at folk flest opplever noe lignende.

"Jeg har alltid visst at min spesifikke farging av bokstaver og tall var personlig for meg, men antok at alle andre hadde en lignende kode," fortalte hun oss.

"Og på barneskolen skjønte jeg at ikke alle så farger og bilder på denne måten ... men," fortsatte hun, "det var bare på universitetet jeg innså at det var et reelt mindretall av oss som hadde synestesi."

Forskere ved Boston University i Massachusetts har antydet at rundt "1 av 100 000 mennesker til 1 av 5 000 personer" har en eller flere former for synestesi.

En studie som ble utført i 2006 av flere forskere basert ved University of Sussex i Storbritannia, indikerte at fargegrafemisk synestesi kan oppleves av litt over 1 prosent av individene.

Studieforfatterne konkluderte også med at denne typen oppfatning likevel kan være mer vanlig enn vi ville trodd, og sa at "utbredelsen av synestesi [syntes å være] 88 ganger høyere enn tidligere antatt."

Mekanismer og årsaker

Fra et spesialistperspektiv er synestesi definert som en nevrologisk tilstand, da den endrer en persons oppfatning av og interaksjon med visse aspekter av omverdenen.

Som noen spesialister vil forklare, ”oppstår [s] spontant under [tidlig] utvikling,” det viktigste kjennetegnet ved denne tilstanden - tilknytningen av to komplementære opplevelser eller oppfatninger.

Disse assosiasjonene er også konstante for synesteser. Det vil si at hvis bokstaven "A" for eksempel husker fargen blå, vil denne oppfatningen aldri endre seg.

Noen mennesker med fargegrafemisk synestesi rapporterer at en bokstav eller et tall kan fremkalle en farge hvis navn det høres ut som. Så, "A" kan utløse en visjon av grått, og tallet "5" kan fremkalle "hvit".

Faktisk rapporterte Nabokov - som behersket flere språk - å ha opplevd de samme bokstavene i forskjellige farger og teksturer, avhengig av språket han til enhver tid brukte.

"Den lange 'A' i det engelske alfabetet har for meg fargetone av forvitret tre, men en fransk 'A' fremkaller polert ibenholt," forklarte han i intervjuet for BBC.

Er det ned til genetikk eller tidlig læring?

Så hva forårsaker disse spennende oppfatningene? Forskere er ikke alltid enige, og faktisk kan synestesi muligens oppstå via forskjellige mekanismer hos forskjellige mennesker.

Noen studier har antydet at tilstanden er genetisk arvelig, noe som kan forklare hvorfor Nabokovs sønn hadde fargegrafemisk synestesi, som begge foreldrene.

Forskning utført på identiske tvillinger der den ene søsken til paret har synestesi mens den andre ikke antyder at andre faktorer også kan være i spill.

Et papir som ble publisert i tidsskriftet Naturvitenskapelige rapporter i 2014 av forskere fra University of Brighton i Storbritannia foreslår at tidlig læring kan være nøkkelen til utvikling og kontinuitet av synestetiske opplevelser.

"[Fargegrafisk synestesi]," skriver forfatterne, "ser ut til å dukke opp i de tidlige skolene, hvor det første store presset for å bruke grafemer [symboler og koder som bokstaver og tall] oppstår, og deretter blir sementert senere år. ”

”Faktisk,” sier de, “for visse abstrakte induktorer, for eksempel grafemer, er det usannsynlig at mennesker blir født med synestetiske assosiasjoner til disse stimuli. Derfor må læring være involvert i utviklingen av i det minste noen former for synestesi. ”

Hvordan påvirker det en persons liv?

Synestesi - gjennom de uventede assosiasjonene som den produserer i hjernen til en person - kan være en stor inspirasjonskilde, og kanskje er dette en del av grunnen til at så mye kunst, og så mange oppfinnelser, har kommet fra synestesier.

Synestesi kan være nyttig i daglige situasjoner, for eksempel å hjelpe folk med å huske glemte navn.

Den som snakket med MNT bekreftet at hennes synestetiske erfaringer har bidratt til å forme hennes arbeid og interesser.

En av hennes synestesiformer er preget av å oppfatte musikk i farger - og dette har inspirert henne til å lage sin egen musikk.

"Jeg liker å skrive musikk," fortalte hun oss, "og fordi jeg ser tonene visuelt, tror jeg det også bidrar til å skape en fin lydbalanse - det er som en annen mental skjerm som er tilgjengelig når du prøver å blande [lyder]."

Synestesi kan også være nyttig pragmatisk, ettersom assosiasjonene det utløser lett kan brukes som mnemoniske enheter, slik at synestesier lettere kan huske visse typer informasjon.

Vår intervjuobjekt sa at dette også skjer med henne. "Jeg tror fargene hjelper meg å huske folks navn," forklarte hun, "for hvis jeg for eksempel har glemt [navnet på en person] som heter Mark, vil jeg fortsatt ha en følelse av at de er en" rød person, "som betyr at jeg vet at navnet deres må begynne med den røde bokstaven, som er M."

"Jeg kan også slå hvem som helst ved ordsøk, for selv om jeg vil si at bokstavene ser svart ut, er den mentale pålegningen av farge betydelig nok til at visse bokstaver skiller seg ut."

Foreningene som er dannet i hodet til synesteser, er også verdifulle for forskere som undersøker hvordan hjernen vår koder og behandler visse typer informasjon, for eksempel språk.

En studie arbeidet for eksempel med en gruppe fargegrafemiske synesteser for å se på naturlig språkbehandling.

I fremtiden hevder noen forskere at å studere mekanismene for synestesi mer detaljert kan gi viktige innspill for kognitiv vitenskapelig forskning og tillate oss alle å få en bedre forståelse av hvordan hjernen vår veileder oss og hjelper oss med å navigere i verden.

none:  konferanser overaktiv blære- (oab) lungekreft