Herpesvirus kan føre til bipolar, depresjon

Forskere har oppdaget humant herpesvirus HHV-6 i nevronene til mennesker som levde med bipolar eller alvorlig depresjon.

Det humane herpesviruset (avbildet her) kan være ansvarlig for en rekke nevrologiske og psykiatriske tilstander.

Ifølge National Institute of Mental Health (NIMH) vil 4,4 prosent av befolkningen i USA ha bipolar lidelse på et tidspunkt i livet.

Ytterligere 16,2 millioner, eller rundt 6,7 prosent av alle amerikanske voksne, vil oppleve minst en episode med alvorlig depresjon i livet.

Mens de nøyaktige årsakene til slike, ofte svekkende, psykiatriske tilstander forblir ukjente, vet forskere at både gener og miljø spiller en rolle.

For eksempel identifiserte en nylig studie 44 genetiske steder som antas å øke risikoen for depresjon, mens en annen har antydet at 80 prosent av risikoen for schizofreni kan tilskrives gener.

Ny forskning som nå vises i tidsskriftet Grenser i mikrobiologi fremhever det faktum at miljøfaktorer som virus kan være drivkraften bak disse lidelsene.

Et internasjonalt team av forskere ledet av Bhupesh Prusty - fra Institutt for mikrobiologi ved Universitetet i Würzburg i Tyskland - oppdaget at i hjernen til mennesker som levde med bipolar og alvorlig depresjon, ble en klasse neuroner kalt Purkinje-celler infisert med herpesvirus HHV-6A.

Purkinje-nerveceller er hemmende hjerneceller som ligger i det menneskelige lillehjernen, som er hjerneområdet som er ansvarlig for å kontrollere bevegelse, muskler, balanse og holdning.

Imidlertid har noen undersøkelser også knyttet denne hjerneområdet til språk, kognisjon og humør.

Hvordan HHV-6 kan forårsake depresjon, bipolar

Prusty og team startet fra hypotesen om at humane herpesvirus HHV-6A og HHV-6B kan drive utviklingen av psykiatriske lidelser.

Så de undersøkte to store kohorter av hjernebiopsier fra Stanley Medical Research Institute i Kensington, MD.

"Vi var i stand til å finne aktiv infeksjon av HHV-6 hovedsakelig i Purkinje-celler i humant cerebellum hos pasienter med bipolar lidelse og alvorlig depressiv lidelse," rapporterer Prusty.

"Arvelige faktorer," fortsetter han, "har lenge vært kjent for å øke risikoen for å utvikle flere typer psykiatriske lidelser, inkludert bipolar lidelse, alvorlig depressiv lidelse og schizofreni."

Imidlertid, fortsetter Prusty, kan miljøfaktorer som virus også bidra ved å utløse nevroinflammasjon tidlig i livet. "Patogener kan forstyrre nevroutvikling og kryssprat med immunforsvaret på sentrale utviklingsstadier," mistenker han.

Funnene i denne studien antyder at herpesvirus HHV-6 kan infisere hjerneceller og forårsake kognitive lidelser og humørsykdommer.

Prusty forklarer også at resultatene av studien strider mot troen på at latente virus - det vil si virus som antas å være inaktive og ligger i dvale i organer og vev - er helt ufarlige.

"Undersøkelser som våre viser at denne tenkningen er feil," sier Prusty, som peker på de økende bevisene som viser at humant herpesvirus kan forårsake andre nevrologiske tilstander.

For eksempel en studie som Medisinske nyheter i dag nylig rapportert om funnet "sterke bevis" som antyder at humane herpesvirus HHV-6A og HHV-7 kan forårsake Alzheimers sykdom.

Et mye høyere antall av disse virusene ble funnet i hjernen til mennesker som hadde levd med sykdommen. En annen studie som vi dekket, ga "den første befolkningsbevis for en årsakssammenheng mellom herpesvirusinfeksjon og Alzheimers sykdom."

Deretter planlegger Prusty og hans kolleger å studere de molekylære mekanismene som kan forklare nøyaktig hvordan HHV-6A skader Purkinje-celler, og hvordan dette kan føre til psykiske lidelser.

none:  kvinners helse - gynekologi sportsmedisin - fitness luftveiene