Hjernen din kan bli sikkerhetskopiert til en dødelig pris

Når vi dør, begynner de nevrale forbindelsene som gjør at minner brytes ned. Men hva om hjernen vår kunne bevares? Hva om minnene våre kan sikkerhetskopieres som datamaskindata? Et oppstartsselskap sier at det er mulig.

Et oppstartsselskap hevder at det en dag kan være mulig å bevare menneskelige hjerner og hente ut minner.

Vi introduserer Nectome, en organisasjon hvis "ultimate ambisjon er å holde minnene dine intakte for fremtiden."

Selskapet - medstifter av utdannet Robert McIntyre fra Massachusetts Institute of Technology (MIT) - sier at vi snart kan bevare den menneskelige forbindelsen og til og med "laste opp" minnene våre til skyen.

I følge Brain Preservation Foundation er connectome et kart over hjernens nevrale forbindelser, eller de mellom hjernecellene.

Disse forbindelsene kalles synapser. Synapser er strukturer som sender elektriske eller kjemiske signaler mellom nevroner. Med andre ord tillater synapser hjerneceller å kommunisere med hverandre, og disse strukturene er viktige for hukommelsesdannelse.

Ved å bruke en teknikk som kalles aldehydstabilisert kryokonservering - også referert til som forglassing - tror Nectome at de kan bevare menneskelige synapser, sammen med minnene de har bidratt til å danne.

Hvordan fungerer forglassing?

"Vitrifiksering" består av to prosesser: fiksering og forglassing. Fiksering innebærer å bruke et kjemikalie kalt glutaraldehyd for å størkne synapser og forhindre at de nedbrytes.

For å forbedre bevaring ytterligere lagres hjernen ved -122 ° C. På denne måten kan den lagres i hundrevis av år, ifølge Nectome.

Et kjemikalie kalt etylenglykol påføres hjernen før frysing, for å stoppe dannelsen av iskrystaller. Når konsentrasjonen av etylenglykol øker, blir hjernen satt i en glassaktig eller glasslignende tilstand. Dette er forglassingsprosessen.

Hvis du tror at alt dette høres litt langt hentet ut, kan det hende du er interessert i å vite at Nectome allerede har klart å bevare en hel kaninhjerne ved hjelp av forglassing.

Teknikken har allerede nådd menneskelig testing. Tidligere i år brukte McIntyre og kollegaer forglassing for å bevare hjernen til en eldre kvinne bare 2,5 timer etter at hun døde. Snakker til MIT Technology Review, McIntyre hevder at damens hjerne er "en av de best bevarte noensinne."

Det er imidlertid et problem: selv om 2,5 timer mellom død og hjerneoppbevaring ikke virker for lenge, får hjernen stor skade på den tiden.

For at hjernen skal være fullstendig bevart gjennom forglassing, må den være frisk. Ideelt sett må prosedyren utføres mens en person nærmer seg slutten av livet.

Dette betyr at for at Nectome skal komme ideen sin videre, må de finne mennesker villig til å dø å ha hjernen fullstendig bevart, i håp om at minnene deres en dag kan hentes og forvandles til en datasimulering.

Teknikk kan 'gjenskape sinnet'

Hvem ville gjøre slik en ting? Vel, Nectome har allerede rullet ut en venteliste for prosedyren, først og fremst som en måte å oppnå finansiering på. For et innskudd på 10 000 dollar kan du registrere deg for muligheten for å bevare hjernen og minnene dine.

Ifølge Nectome har 25 personer allerede meldt seg på, til tross for at prosedyren ikke er fullstendig utarbeidet.

Selv om bevaringsteknikken har vist en viss gjennomførbarhet, er forskere fortsatt ikke sikre på om det til og med er mulig å hente minner fra den menneskelige hjerne etter døden, og Nectome har ennå ikke kommet med en strategi som kan gjøre det mulig for dem å "laste opp" hentede minner.

Likevel planlegger selskapet å dra nytte av "død med verdighet" handlinger som er vedtatt i noen stater over hele Amerika, inkludert California, Oregon og Washington.

I følge McIntyre er Nectome i samtaler med advokater som er godt kjent med slike handlinger, og de tror at de vil oppnå juridisk støtte for å utføre prosedyren.

Selskapet har allerede fått støtte fra Y Combinator - en organisasjon som hjelper med å få fart på oppstartsbedrifter - og Nectome vil presentere sin kontroversielle ide på selskapets Demodag neste uke.

Teknikken vil nok tiltrekke seg litt kritikk, men McIntyre og kollegaer tror at det en dag vil være mulig å sikkerhetskopiere hjernen vår og hente minnene våre i årene som kommer.

Som Nectome skriver på nettstedet deres:

"Hvis minner virkelig kan bevares med en tilstrekkelig god hjernebanketeknikk, tror vi at det i løpet av århundret kan bli mulig å digitalisere den bevarte hjernen din og bruke den informasjonen til å gjenskape tankene dine."

none:  lungekreft multippel sklerose matintoleranse