Vil klimaendringene øke selvmordsraten?

Global oppvarming ser ut til å påvirke nesten alle aspekter av livene våre. En ny studie spår at det også kan øke selvmordsraten i USA og Mexico.

Klimaendringer og selvskading undersøkes i en ny studie.

Dessverre er selvmord fortsatt en av de viktigste dødsårsakene over hele verden. For eksempel er det i USA i gjennomsnitt 123 selvmord per dag.

I 2016 var det mer enn dobbelt så mange selvmord som det var drap.

I følge forfatterne av den nye studien forårsaker faktisk [S] uicid alene flere dødsfall globalt enn alle former for mellommenneskelig vold og intergruppevold til sammen. "

Til tross for denne sjokkerende statistikken er selvmord fortsatt dårlig forstått; det er komplekst, mangesidig og dypt personlig. Forskning på faktorene som er involvert er presserende, men utfordrende.

Selvmord og temperatur

Gjennom årene har noen forskere konkludert med at selvmordsraten når topp i de varmere månedene - spesielt på sensommeren og forsommeren. Imidlertid har ikke alle studier identifisert denne subtile effekten, og det har vist seg vanskelig å plukke fra hverandre.

Selvfølgelig stiger temperaturene om sommeren, men varmen i seg selv er kanskje ikke den drivende faktoren. det kan være andre sesongmessige faktorer å vurdere. Som et eksempel kan arbeidsledigheten øke i sommermånedene.

I et forsøk på å plukke opp påvirkningsknuten, hoppet et team ledet av økonom Marshall Burke - fra Stanford University i California - inn i dataene. De matchet selvmordsraten mot temperaturregistreringer fra tusenvis av amerikanske fylker og meksikanske kommuner som strekker seg over flere tiår.

De dyppet også i den enorme skatten med data som Twitter kan tilby. De søkte på rundt 600 millioner tweets og lette etter meldinger som inneholdt ord som ”selvmord”, “fanget” og “ensom”.

Analysen bekreftet at varmere vær tilsynelatende økte selvmordsraten og nivået av depressivt språk som ble brukt på Twitter.

Ifølge Burke, "Overraskende nok skiller disse effektene seg veldig lite ut fra hvor rike befolkninger er eller om de er vant til varmt vær." I Texas er for eksempel selvmordsraten høy og har holdt seg ganske stabil, til tross for den jevne økningen i klimaanlegg.

Virkningen av klimaendringer

I neste fase av forskningen ønsket forskerne å få en bedre forståelse av hvordan klimaendringer kan påvirke selvmordsraten i USA og Mexico. For å gjøre dette tok de estimerte temperaturendringer fra globale klimamodeller.

Resultatene deres er publisert i tidsskriftet Natur Klimaendringer.

De konkluderte med at temperaturen stiger innen 2050 kan øke selvmordsraten med 1,4 prosent i USA og 2,3 prosent i Mexico. Forfatterne anslår at ukontrollerte klimaendringer kan "resultere i tilsammen 9.000–40.000 ekstra selvmord [...] over hele USA og Mexico innen 2050."

Studie-medforfatter Solomon Hsiang, fra University of California, Berkeley, sier: “Vi har studert effekten av oppvarming på konflikt og vold i mange år, og funnet ut at folk kjemper mer når det er varmt. Nå ser vi at i tillegg til å skade andre, skader noen enkeltpersoner seg selv. ”

"Det ser ut til at varme dypt påvirker menneskets sinn og hvordan vi bestemmer oss for å påføre skade."

Solomon Hsiang

Forfatterne er opptatt av å gjøre det klart at klimaendringene ikke direkte forårsaker en økning i selvmord. En økning i temperaturen kan imidlertid øke risikoen for at en person bestemmer seg for å skade seg selv.

"Varmere temperaturer er tydeligvis ikke den eneste eller den viktigste risikofaktoren for selvmord," sier Burke. "Men funnene våre antyder at oppvarming kan ha en overraskende stor innvirkning på selvmordsrisikoen, og dette betyr noe for både vår forståelse av mental helse og for hva vi kan forvente når temperaturene fortsetter å varmes opp."

Dette er en fascinerende og nøktern studie. Som forfatterne forklarer, er det viktig at vi forstår hvorfor selvmordsraten øker under varmere vær og "implementerer politikk for å redusere fremtidig temperaturstigning."

none:  nevrologi - nevrovitenskap gikt rastløs-leg-syndrom