Hvor vanlig er matallergier egentlig?

Matallergier er et utbredt problem. Men mens mange voksne i USA er overbevist om at visse matvarer vil få dem til å få en allergisk reaksjon, rapporterer en ny studie at frykten deres sannsynligvis er ubegrunnet.

Matallergier er vanlige, men ikke så utbredt som folk tror.

Ifølge nyere studier har forekomsten av matallergier økt.

Food and Drug Administration (FDA) nevner åtte vanlige allergifremkallende matvarer som er anerkjent av loven: melk, egg, fisk, skalldyr, treanøtter (som inkluderer valnøtter), peanøtter, hvete og soyabønner.

FDA har estimert at disse matvarene og deres derivater er ansvarlige for rundt 90 prosent av alle allergiske reaksjoner.

Disse kan variere fra ubehagelige - men vanligvis ikke farlige - symptomer, som kløende hud og diaré, til en potensielt livstruende reaksjon kalt anafylaksi.

Ved anafylaksi overreagerer menneskekroppen på allergifremkallende stoffer. Det forårsaker ekstreme symptomer i forskjellige deler av kroppen, alt på samme tid. En person som opplever anafylaksi krever alltid øyeblikkelig legehjelp.

Imidlertid, selv om millioner av mennesker lever med matallergi, tror mange feilaktig at de har en allergi. I virkeligheten er det lite sannsynlig at disse menneskene kommer til skade.

Dette er konklusjonen i en nylig studie utført av forskere fra Ann & Robert H. Lurie Children's Hospital i Chicago og Northwestern University i Evanston, begge i Illinois.

Resultatene, som vises i tidsskriftet JAMA Network Open, antyder at nesten 1 av 5 voksne i USA tror at de har matallergi, mens bare omtrent 1 av 10 faktisk har det.

19 prosent av de voksne tror de er allergiske

Forskerteamet - ledet av Dr. Ruchi Gupta - analyserte data avledet fra en representativ undersøkelse som samlet inn informasjon fra mer enn 40 000 voksne basert i USA.

Anslagsvis 26 millioner, eller over 10 prosent, av amerikanske voksne har matallergi, men Dr. Gupta og kollegaer fant at rundt 19 prosent av amerikanske voksne tro at de er allergiske mot visse matvarer.

Imidlertid ser deres tro ut til å være feil; symptomene de rapporterer peker ikke i retning av matallergi.

"Mens vi fant ut at 1 av 10 voksne har [a] matallergi, tror nesten dobbelt så mange voksne at de er allergiske mot mat, mens symptomene deres kan tyde på matintoleranse eller andre matrelaterte tilstander," forklarer Dr. Gupta.

Mange mennesker, foreslår hun, kan begynne å frykte at de er allergiske når reaksjonene deres faktisk skyldes andre forhold.

"Det er viktig å oppsøke lege for hensiktsmessig testing og diagnose før matvarer helt fjernes fra dietten," sier Dr. Gupta og legger til:

"Hvis matallergi er bekreftet, er det også viktig å forstå ledelsen, inkludert å gjenkjenne symptomer på anafylaksi og hvordan og når du skal bruke adrenalin."

Dr. Ruchi Gupta

De vanligste allergiene blant voksne

Av alle respondentene, selv blant de som rapporterte symptomer som virket i samsvar med matallergi, hadde spesialister bare diagnostisert allergier hos rundt halvparten av dem.

Også blant personer med klinisk diagnostisert matallergi hadde under 25 prosent resept på adrenalin, som folk bruker til å behandle alvorlige allergiske reaksjoner.

Et annet interessant funn av studien er at nesten halvparten av de voksne med matallergi hadde utviklet minst en av allergiene sine i voksen alder.

“Vi ble overrasket over å finne at matallergi hos voksne var så vanlig. Mer forskning er nødvendig for å forstå hvorfor dette skjer og hvordan vi kan forhindre det, sier Dr. Gupta.

Da de så på detaljene i matallergi blant amerikanske voksne, fant forskerne at de vanligste var:

  • skalldyr (7,2 millioner)
  • melk (4,7 millioner)
  • peanøtter (4,5 millioner)
  • tre nøtter (3 millioner)
  • finnfisk (2,2 millioner)
  • egg (2 millioner)
  • hvete (2 millioner)
  • soya (1,5 millioner)
  • sesam (0,5 millioner)

"Våre data viser," forklarer Dr. Gupta, "at skalldyr er det beste matallergenet hos voksne, at skalldyrallergi ofte begynner i voksen alder, og at denne allergien er bemerkelsesverdig vanlig i løpet av levetiden."

Det er fortsatt uklart hvorfor så mange voksne er allergiske mot skalldyr, og hvordan man kan forhindre utvikling av denne allergien.

"Vi trenger flere studier for å avklare hvorfor skalldyrallergi ser ut til å være så vanlig og vedvarende blant amerikanske voksne," avslutter Dr. Gupta.

none:  leukemi matintoleranse apotek - farmasøyt