Hvorfor maler forskere striper på kyr?

En fersk artikkel beskriver hvordan en gruppe forskere malte sebrastriper på kyr. Forfatterne konkluderer med at denne uvanlige metoden kan bidra til å beskytte husdyr mot å bite fluer og følgelig bidra til å redusere bruken av plantevernmidler.

Kan en sebras striper gjøre livet til en ku bedre?

Hvorfor har sebraer striper? Rudyard Kipling’s Just So Stories informer oss om at stripene utviklet seg fordi sebraen sto i de "glatte skyggene" av trær. Forskere har imidlertid andre ideer.

De har ikke bestemt seg for hvorfor sebraen er utsmykket med en så forseggjort og imponerende design, men teoriene inkluderer termoregulering, forvirrende rovdyr, kommunikasjon med andre sebraer og kamuflasje.

Selv om det er lite bevis som støtter disse forklaringene, har en teori eksperimentell støtte - noen forskere mener at sorte og hvite striper i en sebra beskytter den mot å bite insekter.

Som bare ett eksempel fant en studie fra 2019 at hester som hadde på seg strøk med stripete mønstre, tiltrukket færre fluer enn begge hestene uten tildekking, og hester som bruker materialer uten striper.

Med økende støtte virker det nå rimelig at en sebras striper fungerer som et insektmiddel. Dette faktum er selvfølgelig interessant i seg selv, men kan denne informasjonen også være nyttig?

Bruke striper som beskyttelse

Bittende fluer er en alvorlig bekymring for husdyreiere fordi de påvirker storfeens oppførsel og kan føre til økonomiske tap. Tilstedeværelsen av bittfluer reduserer fôring og nedetid for sengetøy, noe som kan påvirke dyrenes utvikling.

Når det er bittfluer, har storfe en tendens til å ha sammen for å redusere risikoen for å holde biter. Denne sammenkjøringsatferden øker varmen og risikoen for skade. I tillegg kan det redusere vektøkningen og påvirke melkeproduksjonen negativt.

Noen forskere anslår at bitende insekter i USA koster meieri- og storfekjøttindustrien mer enn 2 milliarder dollar hvert år.

Hvis en sebras striper kan hjelpe den med å minimere flueangrep, kan lignende striper også hjelpe storfe? En gruppe forskere satset nylig på å utforske dette spørsmålet, og de publiserte resultatene i tidsskriftet PLOS ETT.

Testing av stripene

For å undersøke, hevdet forskerne hjelp fra seks gravide japanske svarte kyr. De malte hver ku på en av tre måter: svarte og hvite striper for å ligne en sebra, bare svarte striper eller ingen maling i det hele tatt (kontrollgruppen).

Ettersom japanske svarte kyr er naturlig svarte, virket ikke dyrene med de malte sorte stripene mye annerledes enn normalt. Denne intervensjonen var imidlertid for å sikre at avvisning av fluer ikke skyldtes lukten av maling.

Forskerne observerte deretter kyrne, og teller deres flyavvisende atferd. Disse inkluderte å slå ørene, kaste hodet og stemple bena, så vel som haleflikker og hudrykk. Teamet tok også bilder av siden til hvert dyr for å registrere antall bitende fluer som var til stede. Til slutt la de klissete gjennomsiktige ark på bakken ved siden av hvert dyr for å fange fluer i området slik at de kunne bestemme arten av insektene.

Forskerne fant betydelig færre fluer på beina og kroppen til de malte kyrne sammenlignet med de andre - omtrent halvparten av antallet. Det var ingen forskjeller mellom kontrollgruppen og gruppen med malte sorte striper.

Da de vurderte flyavvisende atferd, fant forskerne at kontrollkyrne utførte i gjennomsnitt 53 atferd på 30 minutter, mens de svarte stripe kyrne utførte 54,4. I kontrast utførte de svarte og hvite kyrne bare 39,8 oppførsel i hvert 30-minutters vindu. Samlet sett konkluderer forfatterne:

"Resultatene av studien vår viste at antall bittfluer på svart-hvitt-malte kyr var betydelig færre enn antall svart-og-stripete kyr."

Denne uvanlige, men tilsynelatende effektive teknikken, kan bidra til å spare storfeindustrien penger. I tillegg til denne økonomiske fordelen, kan det bidra til å redusere bruken av plantevernmidler. Insekter er raske til å tilpasse seg kjemikalier som mennesker designer for å drepe dem - ifølge forfatterne utvikler de "ofte resistens mot et nytt plantevernmiddel innen omtrent et tiår etter introduksjonen."

Forfatterne fortsetter: "Dette arbeidet gir et alternativ til bruk av konvensjonelle plantevernmidler for å dempe bittende flueangrep på husdyr som forbedrer dyrevelferden og menneskers helse, i tillegg til å bidra til å løse problemet med plantevernmotstand i miljøet."

none:  slitasjegikt allergi vaskulær