Hvor trygt er probiotika?

Midt i den økende økningen av bruk av probiotika i det vestlige samfunnet, spør en fersk tidsskriftartikkel om vi bør evaluere produkternes sikkerhet med litt mer gransking.

Probiotika er populære, men hva sier bevisene?

I årtusener har mennesker spist mat rik på levende bakterier.

Yoghurt dateres for eksempel tilbake til minst 5000 f.Kr., og i Korea har kimchi - gjærede grønnsaker - også blitt konsumert i tusenvis av år.

I dag tilsettes imidlertid levende mikroorganismer i en rekke produkter som annonseres for å gi et bredt spekter av medisinske fordeler.

Kreativ markedsføring og en generell fascinasjon for tarmbakterier har sammen skapt et stort marked for probiotika.

Kanskje overraskende, for å selge et produkt som inneholder levende mikroorganismer, er det ingen lovkrav om å gi bevis for at det fungerer, eller, viktigere, at det er trygt.

En artikkel publisert denne uken i JAMA indremedisin argumenterer for at dette er en farlig tilstand. Stykket er skrevet av Dr. Pieter A.Cohen fra Cambridge Health Alliance ved Harvard Medical School i Boston, MA.

Bevisets tilstand

Dr. Cohen begynner med å skissere de påviste fordelene med probiotika. For eksempel, Saccharomyces boulardii har vist seg å hjelpe til med å behandle noen typer diaré hos barn og redusere tilbakefall av Clostridium difficile infeksjoner hos voksne.

Til tross for de spesifikke tilfellene som er nevnt, hevder han at stammene som brukes i matvarer og kosttilskudd ikke har vist seg å være til fordel for helsen, og det er heller ikke vist at de er trygge.

Produsenter hevder at probiotika hjelper til med å opprettholde respiratorisk, kardiovaskulær, reproduktiv og psykologisk helse. Dr. Cohen skriver imidlertid at "[d] til tross for de annonserte indikasjonene, er det ingen store, langsiktige kliniske studier som beviser at probiotika gir kliniske fordeler for mennesker som allerede er sunne." Han fortsetter:

“[W] id-utbredt bruk, spesielt blant mennesker som er sunne, har i stor grad overgått vitenskapen.”

For eksempel konkluderte en omfattende gjennomgang av relevant litteratur som ble publisert tidligere i år at "[det] muligheten for forbruk av probiotika for å gi fordeler hos friske voksne krever nærmere undersøkelse."

Med andre ord kan det være fordeler, men bevisene eksisterer rett og slett ikke for å si noe definitivt.

Til tross for dette er produsenter lovlig tillatt å fortelle forbrukerne at deres produkter "støtter immunforsvaret" eller "øker fordøyelsessykdommen." Enda mer bekymringsfullt, de er ikke pålagt å legge til informasjon om potensielle bivirkninger.

Hva er de mulige farene?

Gjennom årene har dusinvis av saksrapporter understreket de potensielle farene ved probiotisk tilskudd. Risikoen inkluderer fungemia og bacteremia - tilstedeværelsen av sopp eller bakterier i henholdsvis blodet.

Personer med nedsatt immunforsvar er mest utsatt, inkludert veldig små og gamle. Disse organismene har tross alt utviklet seg til å smitte.

Fordi mange probiotiske studier ikke rapporterer bivirkninger i tilstrekkelig grad, er det eksakte omfanget av dette problemet ikke kjent.

Bortsett fra risikoen for opportunistiske infeksjoner utløst av probiotisk forbruk, er det den potensielle trusselen om forurensede produkter av lav kvalitet.

Selv om USAs Food and Drug Administration (FDA) har strenge sikkerhetsregler for produksjon av kosttilskudd, følges disse ikke alltid.

Ifølge Dr. Cohen fant en inspeksjon av 656 anlegg i 2017 "brudd på mer enn halvparten." Han fortsetter:

"Disse bruddene var ikke trivielle: Ofte hadde selskaper ikke klart å fastslå identiteten, renheten, styrken eller sammensetningen av sluttproduktet."

Denne potensielle trusselen bringes i sterkt fokus av tilfellet med et 8 dager gammelt spedbarn som utviklet en dødelig soppinfeksjon etter bruk av et probiotisk tilskudd som hadde blitt forurenset med sopp.

Som Dr. Cohen bemerker, selv om det å følge FDAs forskrifter nærmere vil bidra til å redusere risikoen for produktforurensning, vil det fortsatt ikke sikre at probiotikumet i seg selv var helt trygt.

Forfatteren avslutter sin artikkel med å kreve strengere kontroller fra FDA. Han skriver:

"Byrået bør [...] kreve at produsenter, som kanadiske myndigheter allerede gjør, skal oppgi den eller de spesifikke stammene, og antall levende mikroorganismer per porsjon, på hver flaske probiotiske kosttilskudd."

Han oppfordrer dem også til å innføre ekstra sikkerhetstesting, med særlig fokus på "potensielt overførbare gener mot antibiotikaresistens." Slik det ser ut, vet vi ikke hvordan inntak av bakterier med en rekke nye gener kan påvirke antibiotikaresistens nå eller i fremtiden.

Dr. Cohens hjemmelding er klar og kortfattet:

"Forbrukere og leger bør ikke anta at etiketten på probiotiske kosttilskudd gir tilstrekkelig informasjon for å avgjøre om inntak av levende mikroorganisme er verdt risikoen."

none:  medisinsk praksis-ledelse lungekreft acid-reflux - gerd