Å heve histaminnivået øker langtidsminnet

I følge en fascinerende ny studie kan inntak av et legemiddel som øker histaminnivået i hjernen forbedre ytelsen i langtidsminnetester.

Histaminkorn i en mastcelle.

Histamin utfører flere roller i kroppen.

Kanskje mest kjent for sin rolle i immunforsvaret, hjelper histamin også til å regulere tarmfunksjonen og fungerer som en nevrotransmitter.

Takket være deres rolle i allergiske reaksjoner, er medisiner som reduserer histaminnivået - antihistaminer - vanlig.

Legemidler som øker histaminnivået er mindre vanlige, men leger foreskriver dem noen ganger for å behandle svimmelhet.

I følge den siste studien kan imidlertid histaminfremmende medisiner en dag bli mer utbredt.

Histamin og minne

I løpet av de siste tiårene har forskere vist et interessant forhold mellom økt histamin og forbedringer i minnet. Imidlertid forstår de foreløpig ikke helt interaksjonen.

Forskere håper at ved å studere samspillet mellom de to, kan de skimte innovative måter å behandle personer med nedsatte minner, for eksempel demens.

En ny studie satte seg for å pakke ut et nytt lag av dette fenomenet. Forskerne ønsket å forstå hvordan histamin påvirker langtidsminnet.

Teamet ble ledet av professor Yuji Ikegaya og Hiroshi Nomura, Ph.D., fra University of Tokyo i Japan. Denne uken publiserte tidsskriftet Biological Psychiatry funnene.

For å undersøke, rekrutterte de 38 menn og kvinner, alle i midten av 20-årene. Forskerne ba deltakerne huske bilder av hverdagsgjenstander, som armbåndsur og briller.

Noen dager senere testet de deltakerne. Forskerne viste dem noen av de originale bildene blandet med noen som de ikke hadde sett før. Forskerne ba deltakerne om å identifisere hvilke av bildene de hadde sett i den første økten.

Så, 7–9 dager senere, testet forskerne deltakerne igjen. Imidlertid, denne gangen, før studien, tok deltakerne enten placebo eller et medikament som økte histaminnivået i hjernen.

Memory boosted men ikke for alle

Som forventet hadde histamin en positiv innvirkning på noen deltagers minnetestresultater. For personer med dårligere minner hjalp histaminforsterkningen dem til å gjenkjenne flere bilder enn de gjorde i den første runden med tester.

Det er også verdt å merke seg at histamin bare økte langtidsminnet - det forbedret ingen andre kognitive evner.

Et funn fra studien er spesielt spennende. Forskerne viste deltakerne et bestemt bilde. Noen dager senere klarte de imidlertid ikke å huske å se det bildet. Rundt 1 uke senere, etter histaminbehandling, var de i stand til å huske at de hadde sett bildet.

"Til alle studenter som tenker på å bruke dette stoffet som et studiehjelpemiddel, må jeg advare dem om å alltid alltid beskytte helsen, og for det andre å innse at vi ikke har testet om dette legemidlet hjelper noen å lære eller huske nye ting."

Forfatter, Prof. Yuji Ikegaya

Imidlertid så ikke alle individer en forbedring. De som hadde prestert best i minnetestene før medisinering, så en ytelsesfall etter histaminbehandling.

Og for alle deltakere, enten det er høye eller lave poengscorer, ble bilder som var enklest å huske i pre-medisineringsforsøkene vanskeligere å huske etter å ha økt histaminnivået.

Forskerne mener at denne overraskende motsetningen kan innebære noe som kalles stokastisk resonans.

Stokastisk resonans

Hvis et signal er for svakt til at en sensor kan oppdage, kan stokastisk resonans bidra til å øke det. Det fungerer ved å legge til hvit støy i signalet. Det originale signalets frekvenser resonerer med den hvite støyen, og løfter den over resten av den hvite støyen, noe som gjør det lettere å oppdage.

Prof. Ikegaya og hans kolleger mener at hukommelsen fungerer på to måter; For det første er det et “digitalt” system - ja eller nei - det er mulig å hente minnet, eller det er det ikke.

Samtidig kan hjernen lagre informasjon som en gradient - nervene brenner ikke før aktivitetsnivået når en viss terskel. Før vi når denne terskelen, kan vi ikke huske, men når nivåene har overskredet terskelen, kan vi.

Forskerne tror at histamin kan skyve gradienten forbi det punktet som utløser nervecellene. På denne måten blir et latent minne - et lagret minne som vi ikke får tilgang til - tilgjengelig.

Omvendt, hvis et minne allerede er over gradienten, gir ekstra histamin for mye støy, og den ekstra nerveaktiviteten hindrer minnet.

Øker gnagerminnet

I en annen del av eksperimentet studerte forskerne mus. Hvis en mus har to leker - en som er kjent og en som er ny - vil de fortrinnsvis leke med den nye. Men etter 3 dager glemmer musene det som er det nyeste og gir lekene like stor oppmerksomhet.

Å vite dette, behandlet forskerne mus med 1 av 2 histaminfremmende legemidler: tioperamid eller betahistin.

Etter behandling, i stedet for å glemme de nye lekene innen 3 dager, husket de dem i 28 dager. Effekten på hukommelsen varte ikke på ubestemt tid, men på dag 29 behandlet de nok en gang alle leker som nye.

Da de så på hjernen til musene, så de at histaminnivået var spesielt høyt i en region som kalles perirhinal cortex.

Dette området av hjernen er involvert i prosessering av sensorisk informasjon, persepsjon og er viktig for hukommelsen.

Selv om denne forskningsveien er relativt ny, håper forskerne at den kan få bredere implikasjoner. Å forstå hvordan histamin påvirker tilbakekalling kan være med på å designe behandlinger for Alzheimers og andre typer demens.

none:  øre-nese-og-hals kvinners helse - gynekologi medisinsk utstyr - diagnostikk