Blir ditt kjærlighetsliv hemmet av en immunrespons?

Forskning har vist at vår første forsvarslinje mot sykdom ikke er kroppens immunrespons, men en automatisk atferdsendring som får oss til å unngå potensielle kilder til smitte så snart vi oppfatter det minste tegn på sykdom. Kan dette også påvirke våre datingutsikter?

Du er på date og alt går bra, men plutselig begynner partneren din for kvelden å hoste. Hva vil din reaksjon være?

For litt over et tiår siden foreslo Mark Schaller, som er en psykologisk forsker ved University of British Columbia i Canada, at i våre daglige samspill med verden er tankene våre veldig flinke til å automatisk plukke opp subtile sykdomstegn, som f.eks. en person som hoster eller nyser.

Dette, argumenterte han, sender et alarmsignal som ber oss om å unngå den potensielle forurensningskilden, så nesten uten å tenke gjør vi vårt beste for å holde oss borte fra personen vi oppfatter - feil eller riktig - som smittsom.

Schaller laget begrepet ”atferdsmessig immunsystem” for å referere til denne forsvarsmekanismen, som han anså for å være vår mest grunnleggende form for forsvar mot sykdom.

I en artikkel som ble publisert i 2011, forklarer han at for å bekjempe miljøpatogener etter at de har kommet inn i kroppen, har systemene våre “utviklet sofistikerte fysiologiske mekanismer (immunsystemet).”

“Men,” legger han til, “det kan være kostbart å faktisk montere en immunrespons. Derfor, [...] et ekstra sett med mekanismer [utviklet] som fungerer som en grov første forsvarslinje mot patogener - det som kan kalles en atferdsmessige immunsystem.”

"Disse mekanismene oppdager tilstedeværelsen av patogener i nærmeste miljø og gjør det lettere å unngå disse patogenene før de tar kontakt med kroppen."

Mark Schaller

Atferdsmessig immunsystem alltid våken

Det er fornuftig at denne atferdsmessige forsvarsmekanismen skyter inn når vi er på vei til og fra jobb eller på kontoret, slik at vi kan holde oss utenfor skade og bevare helsen.

Men hva skjer når vi ønsker å skape en intim, romantisk forbindelse med noen? Vil vårt atferdsmessige immunsystem utløse automatisk når det står overfor det subtileste tegn på sykdom, til tross for at det å danne et godt romantisk forhold kan ha så høye innsatser for emosjonell velvære og reproduksjon?

Dette er spørsmålet som forsker Natsumi Sawada og kollegaer fra McGill University i Montreal, Canada, nylig stilte seg og satte seg for å svare på.

For å gjøre det gjennomførte forskerne tre separate studier med tre sett med deltakere. De to første studiene testet om individer sannsynligvis ville uttrykke unødvendig oppførsel mot jevnaldrende som de oppfattet utgjorde potensielle trusler mot sin egen helse i forskjellige sosiale situasjoner.

"Studier ett og to viste at deltakernes kroniske nivå av [atferdsmessig immunsystem] aktivering [...] var assosiert med redusert tilknytningsinteresse i to forskjellige sosiale situasjoner," bemerker forskerne i avisen at de nylig publiserte i Personlighets- og sosialpsykologibulletin.

Etter disse resultatene, i den tredje studien, bestemte teamet seg for å manipulere deltakernes nivå av varsomhet angående potensialet for smitte før de sendte dem på en blind date-simuleringsopplevelse.

Til dette formålet jobbet Sawada og kollegaer med 154 deltakere under 25 år - alle single og søker, heteroseksuelle studenter på college, og alle var basert i Montreal.

Frykt for sykdom ‘kan påvirke’ sammenhengen

Først grunnla Sawada og hennes team deltakernes psykologiske svar ved å vise dem en video om sykdom og smitte. Deretter viste de hver deltaker flere videoer, der en person av det motsatte kjønn fungerte som en potensiell partner i en blind date. Til slutt registrerte deltakerne sitt første inntrykk av menneskene de hadde "møtt".

"Vi fant ut at når det atferdsmessige immunsystemet ble aktivert, så det ut til å sette bremsene på stasjonen vår for å få kontakt med jevnaldrende sosialt," bemerker Sawada.

Hun legger imidlertid til at disse funnene på ingen måte var forventet - faktisk tvert imot. Forskerne ble ganske overrasket over å høre at vårt atferdsmessige immunsystem forblir så våken selv i situasjoner når vi er motivert til å søke nærhet og forbindelse.

"Vi hadde ikke forventet at dette skulle være tilfelle i virkelige situasjoner som å gå sammen der folk generelt er så motivert for å koble til," sier Sawada.

"Resultatene," argumenterer hun, "antyder at utover hvordan vi bevisst eller ubevisst tenker og føler om hverandre, er det flere faktorer som vi kanskje ikke er bevisst klar over, for eksempel en frykt for sykdom som kan påvirke hvordan vi kobler oss til andre . ”

Nedenfor kan du se en kort video som forklarer premissene til Sawada og teamets studie.

none:  gikt barnemedisin - barnehelse matintoleranse