Hvorfor cannabis lindrer IBD-symptomer

Ny forskning, publisert i Journal of Clinical Investigation, avslører den molekylære mekanismen som forklarer hvorfor cannabis kan bidra til å behandle inflammatorisk tarmsykdom.

Marihuana kan være nøkkelen til fremtidige betennelsesdempende behandlinger.

Inflammatorisk tarmsykdom (IBD) er et paraplyuttrykk som beskriver betennelsestilstander som påvirker mage-tarmkanalen, slik som Crohns sykdom og ulcerøs kolitt.

I USA lever omtrent 1,6 millioner mennesker med slike lidelser. Nesten 70 000 nye tilfeller blir diagnostisert hvert år.

Den kroniske betennelsen i IBD fører til ofte svekkende symptomer, som magesmerter, endetarmsblødning, tretthet og diaré.

Eldre studier og anekdotiske rapporter har vist at personer som bruker cannabis, opplever og opprettholder remisjon av tilstanden. Cannabisbrukere sier at stoffet hjelper dem til å lykkes med å håndtere "magesmerter, leddsmerter, kramper, diaré, dårlig appetitt, vekttap og kvalme."

Hva kan forklare denne terapeutiske effekten? For første gang klarte forskere å finne en biologisk mekanisme som viser hvordan cannabis lindrer tarmbetennelse ved IBD.

Forskerne ble ledet av Beth A. McCormick, nestleder og professor i mikrobiologi og fysiologiske systemer ved University of Massachusetts Medical School i Worcester.

Hvordan cannabinoider stopper betennelsen

Prof. McCormick og hennes kolleger startet sin forskning ved å erkjenne en allerede kjent betennelsesprosess som oppstår når kroppen er smittet med et patogen.

Den såkalte nøytrofile tilstrømningen er en normal reaksjon av immunforsvaret som sender nøytrofiler - en type hvite blodlegemer - for å kjempe mot fremmede mikroorganismer som virus eller bakterier.

Imidlertid, hvis immuncellene reagerer uforholdsmessig, kan de også ødelegge epitelet, som er det beskyttende laget av celler som strekker innsiden av tarmen.

Så, for å stoppe overreaksjonen av immunresponsen, "sendes" spesielle molekyler og transporteres over epitelet for å stoppe betennelsen.

Teamet fant at den andre prosessen krever endogene cannabinoider (endocannabinoids), som naturlig produseres av kroppene våre og har en lignende effekt som cannabinoidene i cannabis.

Ved å utføre eksperimenter på mus og menneskelige cellelinjer, fant teamet at hvis endokannabinoider mangler eller er utilstrekkelige, kan kroppen ikke kontrollere betennelsesprosessen lenger, og nøytrofilene angriper det beskyttende tarmlaget.

Forskerne mener at cannabis utgjør de naturlige cannabinoidene, og induserer den samme antiinflammatoriske effekten som endokannabinoider ville ha.

Prof. McCormick kommenterer funnene og sa: "Det har vært mye anekdotisk bevis på fordelene med medisinsk marihuana, men det har ikke vært mye vitenskap som støtter det."

“For første gang har vi forståelse for molekylene som er involvert i prosessen og hvordan endokannabinoider og cannabinoider styrer betennelse. Dette gir kliniske forskere et nytt legemiddelmål å utforske for å behandle pasienter [med IBD]. "

Prof. Beth A. McCormick

Studie medforfatter Randy Mrsny, professor ved Institutt for farmasi og farmakologi ved University of Bath i Storbritannia, veier også inn med en presisering.

Ifølge ham, "Vi må være tydelige på at selv om dette er en sannsynlig forklaring på hvorfor marihuana-brukere har rapportert cannabis lindrer symptomer på IBD, har vi hittil bare evaluert dette hos mus og har ikke bevist dette eksperimentelt hos mennesker."

"Vi håper imidlertid at disse funnene vil hjelpe oss med å utvikle nye måter å behandle tarmsykdommer hos mennesker," avslutter professor Mrsny.

none:  kvinners helse - gynekologi palliativ omsorg - hospice-care dysleksi