Bruke miltbrann for å bekjempe kreft

Forskere prøvde nylig en metode som bruker miltbrann for å angripe blærekreft. Tilnærmingen var vellykket i eksperimenter med både menneskelig og animalsk vev. De håper at det i fremtiden kan tjene til å behandle en rekke kreftformer.

Forskere gjenbruker miltbrann for å bekjempe blærekreft.

Ifølge Centers for Disease Control and Prevention (CDC) utvikler rundt 74.000 mennesker blærekreft hvert år i USA, og nærmere 17.000 dør av sykdommen.

I tillegg kommer blærekreft ofte tilbake etter fjerning, noe som gjør gjentatte behandlinger til et vanlig trekk ved sykdommen.

Standardbehandlinger for blærekreft er invasive og tidkrevende. Personen som er under behandling må sitte i minst 2 timer med en blære full av kreftdrepende forbindelser.

For denne prosedyren bruker leger oftest medisinene mitomycin C og Bacillus Calmette – Guérin (BCG). Bivirkninger, som inkluderer urinveissymptomer, feber, en inflammatorisk respons og blærebetennelse, er vanlige.

For å legge til disse problemene mangler det for øyeblikket BCG. Det er klart at vi trenger bedre behandlingsalternativer for denne typen kreft.

Forskere fra Purdue University i West Lafayette, IN, ser på usannsynlige steder etter en løsning. Foreløpig undersøker de bruken av miltbrannstoksin, som bakterien Bacillus anthracis produserer. Forskerne publiserte sine siste funn i International Journal of Cancer.

Blærekreft vs kreftceller

Såkalte paraplyceller beskytter blæreceller fra å komme i kontakt med urin, og de gjør dette på flere forskjellige måter. For det første danner de tette kryss, der cellemembranene til tilstøtende celler kobles sammen for å danne en barriere.

For det andre produserer de et beskyttende belegg som inneholder et protein som kalles uroplakin, og for det tredje bærer de et isolerende lag med glykosaminoglykaner.

Derimot danner ikke blærekreftceller tette kryss. De har også praktisk talt ingen uroplakin, og laget av glykosaminoglykaner er dårlig samlet. Ifølge forfatterne utgjør disse forskjellene "en flott mulighet for å behandle svulster samtidig som effekten av normale celler minimeres."

Men fordi væske beveger seg relativt raskt gjennom blæren, er det viktig at kreftmedisinering er målrettet og fungerer raskt.

I flere tiår har forskere visst at blærekreftceller produserer et unormalt høyt antall epidermale vekstfaktorreseptorer (EGFR). Denne oppreguleringen av veksthormonreseptorer gir et mål å sikte mot.

En ny tilnærming til et gammelt mål

Tidligere forsøk på å målrette EGFR for å behandle blærekreft har ikke lyktes. Dette, forklarer forfatterne, er delvis fordi disse kreftmedisinene stolte på at EGFR fungerte riktig og tok opp stoffet. Imidlertid fungerer ikke reseptorene i blærekreftceller normalt, og kreftdrepende forbindelser når kanskje ikke det tiltenkte målet.

For å omgå dette kombinerte forskerne epidermal vekstfaktor med miltbrannstoksin, som kan komme inn i celler uavhengig. Som forfatterne forklarer, kan det "indusere sin egen internalisering."

Med denne kombinasjonen målrettet og eliminerte forfatterne effektivt tumor-, humane og hundeblære-tumorceller. Det er viktig at de gunstige effektene skjedde i løpet av minutter, snarere enn timer.

"Vi har effektivt kommet med en lovende metode for å drepe kreftcellene uten å skade de normale cellene i blæren."

Studieforfatter R. Claudio Aguilar

Det er viktig at forfatterne forklarer at fordi bare små mengder miltbrannstoksin er nødvendige, selv om noen lekker fra blæren til blodforsyningen, vil det fortsatt være trygt. De forklarer at "komponentene til hvert middel vil bli fortynnet uavhengig av hverandre, noe som gjør toksinmontering praktisk talt umulig."

De tror faktisk at deres tilnærming "er tryggere enn noen annen toksinbasert tilnærming som er rapportert i litteraturen."

Forfatterne mener at denne oppdagelsen kan være et vendepunkt i behandlingen av blærekreft. Selv om denne nylige studien fokuserte på blærekreft, håper forfatterne at forskere i fremtiden kan bruke denne teknikken til å bekjempe andre typer kreft, som lunge- og hudkreft.

none:  kvinners helse - gynekologi slitasjegikt psykologi - psykiatri