Det er mer å blinke enn det som ser ut

I følge en uvanlig og nyskapende nylig studie er blinking en visuell ledetråd som påvirker våre daglige samtaler. Hvor lenge et blink varer kan endre løpet av en diskusjon.

Blinking kan spille mer av en rolle i våre liv enn man skulle tro.

I gjennomsnitt blinker de fleste mer enn 13 000 ganger hver dag.

Dette gjør det til vår hyppigste ansiktshandling; det er også en av de raskeste bevegelsene som kroppene våre kan generere.

Blinkets primære funksjon er å holde øyeepler smurt, men 13.000 blink er mer enn nødvendig for å utføre denne oppgaven.

Dette fører til at blinket har mer enn en rolle.

Det er velkjent at mennesker kan lese hverandres ansikter og få betydning, og oppdage utrolig subtile signaler fra form av munn eller øyenbryn. Blinkende kan også spille en rolle?

Nylig spurte forskere fra Max Planck Institute for Psycholinguistics i Nederland om blinking under en samtale faktisk kan ha noen betydning.

Samtaleblinket

En samtale er en toveis gate. Når en person snakker, svarer den andre med nikk i hodet og såkalte verbale nikker, for eksempel “mhm” og “uh-huh.”

Mennesker har også en tendens til å se hverandre i øynene under en samtale. Forfatterne av den nylige studien mener at blinking formidler en melding som vi ubevisst kan lese og forstå. De har publisert funnene i tidsskriftet PLOS One.

Forskerne teoretiserte at hvis blinker bærer informasjon, kan endring av varighet gjøre en forskjell for hvordan en person som er involvert i en samtale kan oppføre seg.

For eksperimentet brukte forskerne virtual reality. Deltakerne snakket med en avatar som fungerte som en "virtuell lytter". Avataren ville stille spørsmål - for eksempel: "Hvordan var helgen din, hva gjorde du?" - og deltakeren ville svare tilsvarende.

Når avataren “lyttet” til svar, nikket den sammen på en måte som var modellert av virkelige samtaler.

I noen av øktene blinket avatarens korte blink og varte i 208 millisekunder. For andre var de lengre og varte i 607 millisekunder. Varigheten var basert på blink målt i standard samtaler, så ingen av dem var uvanlige.

Når det ble spurt, oppfattet deltakerne ikke noen forskjeller mellom blinkvarigheten, men ubevisst ser det ut til at de har lagt merke til det.

Når avatarens blink var lenger, var deltakernes svar flere sekunder kortere.

Dette gir vekt på forskernes teori om at blinking er en annen type ikke-verbalt ledetråd som spiller en rolle i samtaler. Forfatterne mener at en lengre blinking kan bety forståelse. De konkluderer:

"Våre funn viser at en av de subtileste menneskelige bevegelsene - øyeblinkende - ser ut til å ha en overraskende effekt på koordineringen av hverdagslig menneskelig interaksjon."

Viktigheten av å blunke

Mange av oss tenker ikke mye å blinke, men forskere har tenkt på funksjonen gjennom årene. For eksempel har studier vist at vi blinker mer når vi opplever høy kognitiv belastning enn når hjernen vår ikke blir skattlagt.

Også forskere som undersøker hjerneaktivitet i forhold til blinkhastighet, har konkludert med at en høy blinkhastighet kan bety en frikobling av oppmerksomhet.

Kanskje sagt, en studie som vurderte blinkfrekvenser under forskjellige oppgaver, fant at folk blinket mest under samtalen.

Enda mer fortellende fant en annen studie at når vi lytter under en samtale, i stedet for å blinke tilfeldig, har vi en tendens til å blunke på slutten av setninger og på punkter når vi tror at høyttaleren kan ha fullført det de sier.

Forskerne planlegger å fortsette sin undersøkelse; spesielt vil de se nærmere på deltakernes svar.

Denne studien så bare på lengden på svarene deres, men det ville være interessant å se hvordan blinkvarigheten påvirket andre aspekter av svaret, for eksempel detaljnivået, talehastigheten og antall nøl.

Det ser ut til at denne tilsynelatende enkle fysiologiske responsen kan ta mye oppklaring.

none:  folkehelse kirurgi endokrinologi