Sesongdepresjon: Kvinner som er mer berørt enn menn

For mennesker som lever med sesongmessig affektiv lidelse, kan vinteren gi mye mer enn kuling og vind; det kan utløse følelser av håpløshet og depresjon. Ifølge ny forskning vil kvinner sannsynligvis klare seg dårligere enn menn.

Forskere antyder at sesongvariasjoner i depressive symptomer er mye vanligere hos kvinner enn menn.

Forskere ved University of Glasgow i Storbritannia har funnet at kvinner er mye mer sannsynlig enn menn for å oppleve sesongmessige variasjoner i depressive symptomer, med disse symptomene topp i vintermånedene.

Studie medforfatter Daniel Smith, fra Institute of Health and Wellbeing i Glasgow, og teamet har nylig rapportert sine resultater i Journal of Affective Disorders.

Seasonal affective disorder (SAD) er en form for depresjon som kommer og går med årstidene. Det anslås at SAD berører omtrent 5 prosent av befolkningen i USA i et gitt år.

Symptomer på SAD inkluderer følelser av depresjon, verdiløshet, lav energi, tretthet og mangel på interesse for vanligvis morsomme aktiviteter eller anhedonia. SAD begynner oftest om høsten, med symptomer som vanligvis avtar etter sommermånedene.

Tidligere undersøkelser har antydet at kvinner er mye mer sannsynlig å bli berørt av SAD enn menn.

For å finne ut mer om hvordan SAD varierer etter kjønn, gjennomførte Smith og teamet hans en tverrsnittsanalyse av mer enn 150 000 voksne som var en del av UK Biobank, som er en helsedatabase for en halv million mennesker i Storbritannia.

En ‘kjønnsspesifikk biologisk mekanisme’?

Forskerne så på de depressive symptomene til deltakerne i løpet av hver sesong, samt symptomer på svakt humør, anhedoni, tretthet og anspenthet.

Teamet så også på sammenhengen mellom symptomer på depresjon, lengden på dager og den gjennomsnittlige utetemperaturen.

Analysen avslørte at kvinner opplevde sesongmessige variasjoner i symptomer på depresjon, samt symptomer på tretthet og anhedoni, men disse sesongvariasjonene ble ikke funnet hos menn.

Symptomer på depresjon, tretthet og anhedoni hos kvinner var sterkest i vintermånedene, rapporterer teamet.

Disse funnene vedvarte etter å ha redegjort for sosiale og livsstilsfaktorer, inkludert røyking, alkoholforbruk og trening.

I tillegg fant forskerne at lengre dager var assosiert med en reduksjon i lavt humør og anhedonia blant kvinner, men de var også knyttet til en økning i tretthet.

Teamet bemerker imidlertid at "assosiasjoner med daglengde ikke var uavhengige av den gjennomsnittlige utetemperaturen før vurderingen."

Ifølge Smith gir studien ytterligere bevis for at kvinner kan være mer utsatt for sesongmessige variasjoner i depresjon enn menn.

"Vi forstår ennå ikke helt hvorfor dette skal være tilfelle, men det var interessant at endringene var uavhengige av sosiale og livsstilsfaktorer, noe som antydet en kjønnsspesifikk biologisk mekanisme."

Daniel Smith

"Det er klart," forklarer Smith, "dette er et komplekst, men viktig område som krever ytterligere studier." Han fortsetter med å si: "Klinikere bør være oppmerksomme på disse kjønnsforskjellene på befolkningsnivå i sesongmessige humørsvingninger, for å hjelpe til med gjenkjenning og behandling av depressive symptomer gjennom kalenderåret."

Forskerne bemerker noen begrensninger i studien. De påpekte for eksempel at de bare var i stand til å evaluere en delmengde av depressive symptomer, og at symptomene var selvrapporterte.

none:  radiologi - nukleærmedisin stamcelle forskning statiner