Forskere kan komme nærmere å lage en universell influensavaksine

Vi har allerede vaksiner som forhindrer influensa, men det er en fangst. Spesialister må fortsette å lage vaksiner som er målrettet mot spesifikke influensastammer hvis de vil at denne forebyggende strategien skal være effektiv. Kan forskere lage en influensavaksine for å styre dem alle?

Er en universell influensavaksine på vei?

Influensa - som folk ofte omtaler som “influensa” - er en av de mest utbredte sykdommene over hele verden.

To virusstammer - influensavirusstamme A og stamme B - er ansvarlige for influensa. Denne sykdommen har ført til mellom 9,3 millioner og 49 millioner estimerte sykdomsfall hvert år siden 2010 bare i USA, ifølge Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Siden det er forskjellige virusstammer, og hver stamme har mange forskjellige undertyper, må legene administrere riktig vaksine hver gang. De må bruke en som retter seg mot de spesifikke stammene og undertypene som sirkulerer i befolkningen for at denne forebyggende tilnærmingen skal lykkes.

Så langt har det ikke vært noen "universell vaksine" som kan målrette effektivt mot alle influensavirus. Men kommer forskere nærmere å utvikle en?

Et team av etterforskere fra Icahn School of Medicine på Mount Sinai i New York City, NY - i samarbeid med kolleger fra andre institusjoner - har kommet med en ny tilnærming som kan endre hvordan forskere tenker på å målrette virus.

Denne tilnærmingen kan også i fremtiden gi en vei til den universelle influensavaksinen, slik forskerne antyder i studien at de nylig publiserte i Lancet smittsomme sykdommer.

'Å gå mot en universell influensavaksine'

Professor Peter Palese og professor Florian Krammer ledet forskerne, som vendte oppmerksomheten mot hemagglutinin, et protein som er tilstede på overflaten av influensavirus og retter dem mot vertsceller, som de deretter infiserer.

Hemagglutinin har to komponenter: en som kalles et "hode", som er forskjellig fra stamme til stamme, og en som kalles "stilk", som varierer mindre blant virale stammer.

På grunnlag av disse egenskapene bestemte forskerne seg for å prøve å utvikle en vaksine som ville være rettet mot stilken av hemagglutinin, som er mindre variabel. For dette formålet jobbet de med en proteinvariant kalt “kimær hemagglutinin” (cHA).

I en fase I klinisk studie - som de rekrutterte friske voksne for - testet etterforskerne flere forskjellige cHA-baserte vaksinasjonsregimer for å bestemme hvilke som kunne stimulere menneskekroppen til å produsere antistoffer som generelt kunne beskytte mot influensa.

En av disse tilnærmingene - "en enkelt vaksinasjon med en adjuvansert kimær hemagglutininbasert [inaktivert influensavirusvaksine]," som forskerne beskriver det - var vellykket med å aktivere antistoffer som bekjemper flere forskjellige typer influensavirus.

"Vaksinen induserte en bred antistoffrespons, som ikke bare var kryssreaktiv for for tiden sirkulerende humant influensavirus, men også for undertyper av fugleinfluensa og flaggermusinfluensavirus," bemerker professor Krammer.

"Det var overraskende å oppdage at den inaktiverte formuleringen med adjuvans induserte en veldig sterk antistengelsrespons allerede etter prime, noe som tyder på at en vaksinasjon kan være nok til å indusere beskyttelse mot pandemiske influensavirus som ennå ikke har oppstått," legger han til.

“Resultatene indikerer at vi beveger oss mot en universell influensavirusvaksine, men dette er fremdeles midlertidige resultater. Ytterligere resultater vil være tilgjengelige når studien er fullført i slutten av 2019. ”

Prof. Florian Kramer

Forskerne avslører også at de mottok et stipend for den nåværende studien fra Bill & Melinda Gates Foundation, og at GlaxoSmithKline ga noen av materialene (vaksiner og hjelpestoffer) som de brukte. Avgjørende økonomisk støtte kom også fra National Institute of Allergy and Infectious Diseases.

none:  bukspyttkjertelkreft menns helse gastrointestinal - gastroenterologi