Stor depresjon: Hjernevev avslører kjønnsspesifikke genendringer

Menn og kvinner kan ha fordeler av forskjellige behandlinger for depresjon. Dette er konklusjonen i en ny studie publisert i tidsskriftet Biologisk psykiatri, som identifiserte motstridende endringer i endringer i genuttrykk mellom menn og kvinner med tilstanden.

Forskere har funnet at menn og kvinner med alvorlig depresjon har motstridende endringer i genuttrykk.

Major depresjon, eller major depressiv lidelse, er en psykisk lidelse der depressive symptomer vedvarer i minst 2 uker.

Slike symptomer inkluderer kontinuerlige følelser av tristhet, angst, håpløshet eller skyldfølelse, tap av interesse for aktiviteter og hobbyer, mangel på energi og - i noen tilfeller - selvmordstanker.

Det anslås at rundt 16,2 millioner voksne i USA opplevde minst en episode av alvorlig depresjon i 2016.

Slike episoder var nesten dobbelt så vanlige blant kvinner enn menn.

Gitt forskjellen i forekomsten av alvorlig depresjon mellom kjønnene, har forskere undersøkt om det kan være forskjeller i molekylære mekanismer som driver alvorlig depresjon hos menn og kvinner.

En studie som ble rapportert av Medisinske nyheter i dag i fjor identifiserte forskjellige responser i supramarginal gyrus og posterior cingulate cortex hjerneområder hos mannlige og kvinnelige deltakere med depresjon.

I denne siste studien pekte hovedforfatter Dr. Marianne Seney, Ph.D., fra Institutt for psykiatri ved University of Pittsburgh Medical School i Pennsylvania, og kolleger spesifikke genetiske forskjeller mellom menn og kvinner med alvorlig depresjon.

Resultatene har 'betydelige implikasjoner'

Forskerne kom til funnene sine ved å analysere hjernevev av 50 avdøde voksne som hadde alvorlig depresjon. Av disse fagene var 26 menn og 24 kvinner.

Spesielt søkte forskerne etter genetiske endringer på tvers av tre hjerneområder. Disse områdene var dorsolateral prefrontal cortex, subgenual anterior cingulate cortex og basolateral amygdala, som alle er involvert i depresjon.

Til sammenligning studerte teamet også postmortem hjernevev hos menn og kvinner uten alvorlig depresjon.

Studien identifiserte 706 gener som ble uttrykt forskjellig hos menn med alvorlig depresjon og 882 gener som ble uttrykt forskjellig hos kvinner med lidelsen.

Interessant, av de få gener som uttrykker endringer som ble delt mellom menn og kvinner, identifiserte forskerne bare 21 gener som ble endret i samme retning. 52 genuttrykk endringer som ble delt mellom menn og kvinner ble endret i forskjellige retninger.

Som et eksempel fant forskerne at kvinner med alvorlig depresjon viste en økning i uttrykket av gener som påvirker funksjonen til synapser, som er strukturer som muliggjør kommunikasjon mellom nevroner. Men menn med alvorlig depresjon viste en reduksjon i de samme genene.

Forfatterne rapporterer også at motsatte endringer i genuttrykk var spesifikke for de forskjellige hjerneregionene. For eksempel, hvis en kvinne med alvorlig depresjon viste en økning i uttrykket av et gen i en bestemt hjerneområde, ville en mann vise en reduksjon i uttrykket for dette genet, og omvendt.

Dr. Seney og kollegaer bemerker at fordi studien deres så på hjernevæv etter døden, klarte de ikke å vurdere om de motsatte endringene i genuttrykk de identifiserte førte til forskjeller i hvordan alvorlig depresjon påvirker menn og kvinner.

Likevel tror de at resultatene antyder at menn og kvinner kan kreve forskjellige behandlingsmetoder for sykdommen.

"Disse resultatene har betydelige implikasjoner for utvikling av potensielle nye behandlinger og foreslår at disse behandlingene bør utvikles separat for menn og kvinner."

Dr. Marianne Seney, Ph.D.

none:  samsvar influensa - forkjølelse - sars schizofreni