Hvordan ta vare på noen med Alzheimers sykdom

Alzheimers er en progressiv sykdom som ødelegger hjerneceller og påvirker en persons hukommelse, tanker og atferd.

Ifølge Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rammet Alzheimers sykdom nesten 5,7 millioner voksne som bodde i USA i 2016.

Mange mennesker som har Alzheimers får daglig hjelp og omsorg fra familiemedlemmer, partnere eller nære venner. I følge CDC gir 32% av omsorgspersoner av personer med demens omsorg i 5 eller flere år.

I denne artikkelen diskuterer vi ni tips for å hjelpe mennesker med å ta vare på noen med Alzheimers. Vi dekker også tips om pleie av pleiere og når du skal søke profesjonell hjelp.

1. Lær om Alzheimers sykdom

Alzheimers symptomer forverres etter hvert som sykdommen utvikler seg, noe som gir nye utfordringer for omsorgspersoner. Å forstå stadiene av Alzheimers og deres tilknyttede symptomer kan hjelpe folk med å planlegge.

Alzheimers sykdom består av tre stadier: mild, moderat og alvorlig.

Mild

Progresjonen av Alzheimers kan påvirke hvor mye omsorg en person trenger.

Mennesker som har mild eller tidlig stadium av Alzheimers sykdom, kan fortsatt fungere uavhengig. De kan fortsette å delta i profesjonelle og sosiale aktiviteter.

I løpet av dette stadiet kan folk ha problemer med å konsentrere seg eller huske nylige hendelser. De kan glemme visse ord eller navn.

Vanskeligheter med skriving og problemløsning er noen av de andre tidlige tegn på Alzheimers. Lær mer om milde tegn og symptomer her.

Moderat

Moderat Alzheimers sykdom innebærer betydelig hukommelsestap, forvirring og fysiske symptomer.

Folk på dette stadiet kan ha følgende symptomer:

  • vanskeligheter med å gjenkjenne familiemedlemmer og nære venner
  • problemer med å organisere eller følge instruksjonene
  • problemer med å utføre vanlige daglige oppgaver, for eksempel å kle på seg
  • rastløshet eller problemer med å sovne
  • vandre eller gå seg vill
  • urin eller fekal inkontinens
  • personlighetsendringer

Alvorlig

Mennesker i sluttfasen av Alzheimers sykdom trenger hjelp med nesten alle sine daglige grunnleggende aktiviteter, for eksempel å sitte opp, gå og spise.

I løpet av dette stadiet kan folk miste evnen til å delta i en samtale. De kan ha problemer med å tygge eller svelge.

Mange mennesker med alvorlige Alzheimers mister bevisstheten om miljøet og kan ikke lenger kjenne igjen familiemedlemmene.

2. Lag en rutine

Omsorgspersoner kan hjelpe noen til å føle seg mer komfortable ved å etablere en konstant daglig rutine. Å gjøre dette kan bidra til å styrke følelsen av kjennskap til personen som har Alzheimers.

Omsorgspersoner bør prøve å unngå å gjøre betydelige endringer i en rutine, da dette kan være forvirrende for noen.

Noen ganger er det endringer som er uunngåelige, for eksempel å introdusere en ny omsorgsperson eller bytte innstillinger for omsorg. Personer med Alzheimers krever ofte tid til å tilpasse seg nye mennesker og steder, så omsorgspersoner bør prøve å implementere endringer gradvis.

3. Planlegg aktiviteter

Planlegging av aktiviteter, som å lytte til musikk, kan bidra til å holde en person med Alzheimers engasjert.

Omsorgspersoner kan holde sine nærmeste engasjerte og aktive med følgende daglige yrker:

  • matlaging og baking
  • øvelser, som å gå, tøye og trene lett
  • dans
  • hører på musikk
  • spille et enkelt brettspill
  • husarbeid, for eksempel å brette tøy og hagearbeid
  • gå til en favorittrestaurant, museum eller park
  • ser en film
  • besøker venner og familie

En omsorgsperson kan prøve å planlegge utflukter rundt den tiden på dagen når personen med Alzheimers er på sitt beste, som kan variere fra person til person.

Noen mennesker kan føle seg lyseste om morgenen, mens andre har mer energi og er mer våken om natten. En omsorgsperson kan observere individets energinivå under en tur og komme hjem før de blir for slitne.

Noen omsorgspersoner valgte å bære små visittkort for å informere andre, for eksempel servicearbeidere, om deres kjære. Omsorgspersonen kan overlevere disse diskret når det er aktuelt.

Kortene kan si noe sånt som “Partneren min har Alzheimers sykdom og kan si eller gjøre uventede ting. Takk for at du forstår."

4. Fremme kontinuerlig kommunikasjon

Alzheimers sykdom kan i betydelig grad påvirke en persons evne til å kommunisere med andre. De kan ha problemer med å tolke eller huske spesifikke ord. De kan også ofte miste tankegangen midt i en setning.

Omsorgspersoner kan bruke følgende strategier for å gjøre kommunikasjonen enklere:

  • opprettholde øyekontakt og smil
  • still bare ett spørsmål om gangen
  • bruke navnet til den andre personen
  • bruk åpent og avslappet kroppsspråk
  • snakk med en myk, beroligende stemme, men unngå babysnakk eller forenkling
  • prøv å være rolig under sinte utbrudd

Å fremme kontinuerlig kommunikasjon kan gi personen med Alzheimers muligheten til å delta i samtaler og aktiviteter. Kommunikasjon kan også bidra til å avlaste presset for omsorgspersonen.

5. Hjelp dem å spise et næringsrikt kosthold

Det er viktig å hjelpe de med Alzheimers å spise godt og holde seg hydrert. Personer med Alzheimers kan gå ned i vekt, spesielt hvis de:

  • kan ikke huske når de sist spiste
  • har glemt hvordan jeg skal lage mat
  • spis den samme maten hver dag
  • ikke lenger er klar over måltidene
  • har mistet evnen til å lukte og smake på mat
  • har problemer med å tygge og svelge

Omsorgspersoner kan sikre at en person får nok næringsrik mat å spise av:

  • serverer måltider til samme tid hver dag
  • serverer mat på fargerike tallerkener, noe som kan bidra til å markere maten
  • server større porsjoner til frokost
  • oppmuntre dem til å ta et multivitamin
  • gi dem fingermat, som ost, frukt eller smørbrød kuttet i seksjoner
  • gjør spisestuen stille ved å slå av radioen eller fjernsynet
  • velg mat som er lett å tygge og svelge

6. Øk selvtilliten

Å se og føle seg bra kan bidra til å lindre noen av Alzheimers angstårsaker ved å la en person føle seg "mer som seg selv".

Måter en omsorgsperson kan hjelpe noen med hygiene og stell inkluderer:

  • pusse sine egne tenner samtidig
  • hjelper dem å sminke seg hvis de vanligvis bruker den (men ikke bruker øyesminke)
  • oppmuntre en person til å barbere seg hvis de vanligvis gjør det, hjelpe om nødvendig
  • holde neglene trimmet
  • gir ekstra tid til påkledning
  • å hjelpe til med å velge og legge ut antrekk i rekkefølge av hvordan en person tar dem på
  • kjøpe dem løse, komfortable klær
  • kjøpe klær med borrelås eller glidelåser i stedet for blonder og knapper

7. Hold dem trygge

Mange hverdagslige situasjoner kan få en person med Alzheimers til å føle seg usikker eller sette dem i faktisk fare.

De kan ikke forstå tegn som "vått gulv". Selv å gå fra en type gulv til en annen - for eksempel fra hardved til teppe - kan være forvirrende.

Noen sikkerhetstips inkluderer:

  • sørge for at de har solide, komfortable sko
  • setter fargerike tape på kanten av trinnene
  • polstring av skarpe hjørner på møbler
  • begrense speil i huset
  • plassering av "varme" og "kalde" klistremerker i nærheten av kraner
  • skru ned kjeltemperaturen for å unngå forbrenning
  • installere sikkerhetslåser på komfyren
  • sørge for at de tar medisinene sine riktig

Hvis en person fortsatt kjører, må du se etter tegn på at deres kjøring kan være en fare for andre. National Institute on Aging har flere råd om bilkjøring og personer med Alzheimers her.

8. Hjelp dem med å beholde dyrekammeraten

Det er mange fordeler med å ha et kjæledyr for eldre mennesker. Katter, hunder og andre dyr kan gi kjærlighet og følgesvenn til noen med Alzheimers. For de som er i en tidlig fase, kan det å ta vare på et kjæledyr hjelpe dem å holde seg aktive.

Hvis det blir vanskeligere for personen å ta vare på kjæledyret sitt, kan folk vurdere måter å holde dem sammen. Dette kan bety at du ber en nabo eller et lokalsamfunn om å ta en hund på tur eller sørge for at en katt får maten i tide.

Noen organisasjoner, for eksempel Meals on Wheels America, kan også være i stand til å levere kjæledyrmat. Se etter lokale veldedige organisasjoner som tilbyr hundevandring, kattepass og midlertidige pleietjenester for eldre voksne med helsemessige forhold.

9. Ta kurs eller les guider

Folk kan delta på kurs personlig eller gjøre de på nettet som dekker emner fra de tidlige tegn på Alzheimers til atferdsendringer og økonomisk planlegging.

Folk kan finne mer informasjon om omsorg ved å gå til websiden til Alzheimers Association eller ved å lese denne brukervennlige veiledningen for omsorgspersoner fra National Institute on Aging (NIA).

Disse mer omfattende veiledningene inneholder trinnvise tips om hvordan du kan hjelpe noen til å bade, spise og mer.

Egenomsorg for omsorgspersoner

Omsorg for en elsket med Alzheimers kan påvirke en persons liv på mange måter, inkludert deres evne til å jobbe og sosialisere. Omsorgspersoner kan møte nye utfordringer hver dag, noe som kan påvirke deres fysiske og mentale velvære betydelig.

Mens omsorgspersoner kan prioritere sin kjærees velvære over sitt eget, er det viktig å huske på at kvalitetspleie starter med en sunn kropp og sinn.

Folk kan prøve disse tipsene for egenomsorg for å redusere stress, dyrke medfølelse og avverge tretthet.

  • Snakk om det. Omsorgspersoner kan unngå å diskutere forholdene til sin kjære med nære venner og familie. Å snakke om ens erfaringer, frustrasjoner og frykt kan imidlertid bidra til å lindre emosjonell spenning. Folk kan prøve å snakke med en venn eller rådgiver eller bli med i en støttegruppe.
  • Få nok søvn hver natt. Voksne trenger 7–9 timers søvn hver natt. Folk som ikke får nok søvn kan oppleve irritabilitet og forvirring om dagen.
  • Tren daglig. Department of Health and Human Services (HHS) anbefaler at voksne deltar i minst 150 minutter med moderat intensitet fysisk aktivitet hver uke. Fysisk aktivitet kan avlaste stress, øker energinivået og forbedre søvnen.
  • Øv deg selvmedfølelse. Omsorgspersoner kan holde seg til å oppnå urealistiske standarder. Selv om det er viktig for omsorgspersoner å være rolige når de omgås personen under deres omsorg, er det rimelig å oppleve negative følelser, som sinne, frustrasjon og tristhet. I stedet for å føle seg skyldig når negative følelser dukker opp, vil folk gjøre det bedre å observere disse følelsene uten dom.

Når skal du søke profesjonell hjelp

En person kan kreve profesjonell hjelp hvis de trenger full hjelp med daglige og personlige omsorgsaktiviteter.

Mennesker som har Alzheimers sykdom vil kreve mer forsiktighet når tilstanden deres utvikler seg. Omsorgspersoner kan trenge hjelp til å utføre fysisk krevende oppgaver, for eksempel å bade, flytte eller kle på en person.

Omsorgspersoner vil kanskje vurdere å søke profesjonell hjelp hvis deres kjære:

  • krever full hjelp med daglige og personlige omsorgsaktiviteter
  • mister evnen til å gå
  • opplever et anfall
  • mister uventet en betydelig mengde kroppsvekt
  • opplever et fall eller annen type skade
  • har perioder med angst eller uro
  • har en tendens til å vandre bort eller gå seg vill

Omsorgspersoner som opplever helseeffekter, som kronisk stress, tretthet eller depresjon, kan kreve profesjonell hjelp.

Til slutt er det opp til omsorgspersonen og deres familie å bestemme når de skal søke profesjonell hjelp.

Sammendrag

Omsorgspersoner for mennesker med Alzheimers sykdom kan oppleve et stort utvalg av følelser, både positive og negative når de hjelper sin kjære.

Det er mange måter å hjelpe noen med å håndtere effekten av Alzheimers, inkludert de i denne artikkelen. Omsorgspersoner kan kreve hjelp fra andre familiemedlemmer eller profesjonelle helsetjenester etter hvert som deres kjære utvikler seg.

Selvomsorg er et viktig, men ofte oversett aspekt av omsorg. Omsorgspersoner kan forhindre uønskede helseeffekter av stress ved å bygge et sterkt støttenettverk, beskytte deres fysiske helse og øve på selvmedfølelse.

none:  hodepine - migrene erektil dysfunksjon - for tidlig utløsning smittsomme sykdommer - bakterier - virus