Hvordan påvirker komplementær medisin kreftoverlevelse?

Med den økte interessen for komplementære terapier, utforsket et team av forskere nylig deres bruk hos kreftpasienter, og hvordan de påvirket både overholdelse av behandlinger og overlevelsesrate.

Komplementær medisin er populær, men hvordan påvirker den kreftoverlevelse?

Komplementær og alternativ medisin har sett en utrolig økning i popularitet de siste tiårene.

Den er nå mer tilgjengelig i USA enn noen gang før.

Intervensjonene, som urter, vitaminer og mineraler, tradisjonell kinesisk medisin, spesialdieter, naturopati og homeopati, brukes til å bekjempe alle slags sykdommer.

Selv om noen utfyllende medisiner ser ut til å forbedre livene til kreftindivider - ved å øke nivået av håp og forbedre egenvurdering av livsglede - er det lite kjent om hvordan de påvirker overlevelsesraten.

En ny studie, nå publisert i JAMA Onkologi, tar en titt på dette spørsmålet.

Utfyllende eller alternativ?

Begrepene "komplementær" og "alternativ" medisin brukes ofte om hverandre. Imidlertid brukes strengt tatt komplementær medisin ved siden av konvensjonell behandling, mens alternativ medisin brukes i stedet for medisinske inngrep.

Men i virkeligheten er det stor overlapping mellom de to kategoriene. Som forfatterne skriver i sin nylige artikkel, bør de betraktes som "enheter langs et kontinuum, snarere enn å være forskjellige enheter."

I denne studien fokuserte forskerne på komplementær medisin. De ønsket å forstå hvordan bruk av komplementær medisin i kreft påvirket overholdelse av medisinske behandlinger, og hvordan det påvirket overlevelsesraten.

Teamet - fra Yale School of Medicine i New Haven, CT - tok data fra National Cancer Database. Deltakerne hadde bryst-, lunge-, prostata- eller kolorektal kreft som ikke hadde metastasert.

I alt sammenlignet de 258 pasienter som brukte komplementær medisin med 1032 som ikke gjorde det. Pasientene ble matchet etter alder og kreftstadium.

I denne studien ble konvensjonell kreftbehandling definert som kirurgi, strålebehandling, cellegift eller hormonbehandling. Etter analysen konkluderte forfatterne:

"I denne studien var pasienter som fikk [komplementær medisin] mer sannsynlig å nekte ytterligere [konvensjonell kreftbehandling], og hadde høyere risiko for død."

"Resultatene antyder at dødelighetsrisiko assosiert med [komplementær medisin] ble formidlet ved avslag på [konvensjonell kreftbehandling]."

I følge dem var bruken av komplementær medisin faktisk forbundet med "en dobbelt større risiko for død sammenlignet med pasienter som ikke hadde noen komplementær medisinbruk."

Tidligere arbeid og gleder meg

Selv om forfatterne bemerker at dette er en observasjonsstudie - så det var ingen måte å kontrollere for visse potensielt viktige variabler - funnene sikkerhetskopierer tidligere studier i en lignende retning.

For eksempel, tidligere i år, publiserte det samme teamet en studie som sammenlignet mennesker som brukte konvensjonelle behandlinger med de som valgte alternative terapier, som er uprøvde behandlinger brukt i stedet for medisinske inngrep.

Igjen konkluderte de med at bruken av alternativ medisin i stedet for standardbehandlinger var "forbundet med større dødsrisiko."

Men i sin nylige publikasjon er forskerne tydelige på at den økte risikoen for død forsvinner når brukere av komplementær medisin følger medisinske behandlinger. De avslutter papiret sitt med å si:

"For pasienter med kurerbare kreftformer som er tilbøyelige til å følge komplementære behandlingsmetoder, bør det anbefales å følge rettidig overholdelse av alle anbefalte konvensjonelle terapier."

none:  autisme allergi menns helse