Hørselstap og kognitiv tilbakegang: Link til undersøkelsesprober

Nyere forskning legger til en økende mengde kunnskap som knytter hørselstap med kognitiv tilbakegang, som er et kjennetegn på demens og ofte går forut for sykdommen.

Forskning antyder en sammenheng mellom hørselstap og kognitiv tilbakegang.

Etter å ha analysert åtte år med data fra en helsestudie på mer enn 10 000 menn, fant forskere ved Brigham and Women's Hospital og Harvard Medical School, begge i Boston, MA, at hørselstap er knyttet til en betydelig høyere risiko for subjektiv kognitiv tilbakegang.

I tillegg avslørte analysen at størrelsen på risikoen gikk opp i tråd med alvorlighetsgraden av hørselstap.

Risikoen for subjektiv kognitiv tilbakegang var 30 prosent høyere blant menn med mildt hørselstap, sammenlignet med de uten hørselstap.

For menn med moderat eller alvorlig hørselstap var risikoen for subjektiv kognitiv tilbakegang mellom 42 og 54 prosent høyere.

Subjektiv kognitiv tilbakegang refererer til endringer i hukommelse og tenkning som folk merker i seg selv. Slike endringer kan være en tidlig indikasjon på kognitiv tilbakegang som objektive ytelsestester ikke tar opp.

"Våre funn," sier hovedstudieforfatter Dr. Sharon Curhan, som jobber som lege og epidemiolog, "viser at hørselstap er assosiert med ny debut av subjektive kognitive bekymringer som kan være en indikasjon på kognisjonens endringer på et tidlig stadium."

De kan også "hjelpe med å identifisere personer med større risiko for kognitiv tilbakegang," legger hun til.

Demens og tidlig diagnose

Verdens helseorganisasjon (WHO) har identifisert demens som en folkehelseprioritet som krever mer forskning, spesielt om årsaker og modifiserbare risikofaktorer.

I dag lever det rundt 50 millioner mennesker med demens over hele verden, og dette tallet vil øke til 75 millioner innen 2030.

Det er for tiden ingen effektive behandlinger som forhindrer eller reverserer sykdomsforløpet.

Tidlig diagnose kan imidlertid gjøre mye for å forbedre livskvaliteten for personer med demens og de som bryr seg om dem.

Å identifisere tidlig nedgang i hukommelse og tenkningskapasitet kan også bidra til å utvikle behandlinger som er mer effektive enn de som retter seg mot senere stadier av demens, bemerker forfatterne.

De fortsetter med å forklare at subjektiv kognitiv tilbakegang, det vil si endringene i hukommelse og tenkeferdigheter som folk merker i seg selv, kan indikere "subtile trekk" ved kognitiv tilbakegang som ikke vises i objektive ytelsestester.

Dette blir bekreftet av bildestudier som har knyttet subjektiv kognitiv funksjon til hjerneendringer som går foran demens.

Slike funn støtter forestillingen om at subjektiv kognitiv funksjon ligger i et spektrum som inkluderer mild kognitiv svikt og predementi.

Hørselstap og kognitiv tilbakegang

I USA har en nasjonal undersøkelse anslått at rundt 23 prosent av de som er 12 år eller eldre har noe hørselstap.

De fleste berørte personer har mildt hørselstap. Imidlertid er moderat tap vanligere enn mildt tap hos de som er 80 år eller eldre.

Hørselstap og kognitiv tilbakegang har noen fellestrekk. Årsakene deres involverer flere faktorer, og i mange tilfeller blir begge verre over tid.

Dr. Curhan og kollegaer bemerker at disse vanlige trekkene sannsynligvis peker mot en opphopning av "hørsels- og nevrodegenerativ skade" i løpet av levetiden.

For undersøkelsen analyserte de data fra Health Professionals Follow-Up Study (HPFS).

HPFS rekrutterte 51 529 menn fra helsearbeid som var mellom 40 og 75 år da studien startet i 1986. Deres yrker varierte fra fotpleie og tannbehandling til veterinærmedisin og optometri.

Etter påmelding fylte mennene ut spørreskjemaer om livsstil, medisinbruk, diett og medisinsk historie hvert annet år.

Resultater av analysen

I 2006 svarte over 28 000 av mennene på et spørsmål om høringen. Av disse fullførte nesten 26 000 vanlige spørreskjemaer med seks artikler som inkluderte artikler om subjektiv kognitiv funksjon.

Fra denne kullet hentet forskerne data om litt over 10.000 menn som oppfylte kriteriene for analysen. De utelatt for eksempel menn som ikke fylte ut alle oppfølgingsspørreskjemaene om subjektiv kognitiv funksjon.

De ekskluderte også menn med alvorlige sykdommer som Parkinson eller hjerneslag, ettersom tilstanden eller medisinen kunne påvirke resultatene.

Teamet definerte subjektiv kognitiv tilbakegang som utseendet under minst en ny bekymring under oppfølgingen.

Da de analyserte dataene, fant forskerne at sammenlignet med deltakere som ikke rapporterte hørselstap i 2006:

    • De som rapporterte mildt hørselstap hadde en 30 prosent høyere risiko for påfølgende subjektiv kognitiv tilbakegang.
    • De som rapporterte moderat hørselstap hadde 42 prosent høyere risiko.
    • De som rapporterte om alvorlig hørselstap - men som ikke brukte høreapparat - hadde en 54 prosent høyere risiko.

    Videre analyse avslørte at deltakere med alvorlig hørselstap som brukte høreapparater hadde en lavere, 37 prosent risiko for påfølgende subjektiv kognitiv tilbakegang.

    Forfatterne påpeker imidlertid at dette resultatet ikke var statistisk signifikant. Dette kan bety at størrelsen på effekten bare er liten, eller at tallene var for lave til å gi den statistiske analysen tilstrekkelig kraft.

    Teamet planlegger å fortsette studien i mer forskjellige grupper ved hjelp av andre verktøy og tiltak.

    Dr. Curhan sier at det fremdeles ikke er klart om det er en årsakssammenheng mellom hørselstap og kognitiv tilbakegang.

    "Vi planlegger å gjennomføre ytterligere langsgående studier av forholdet mellom hørselstap og kognisjon hos kvinner og i yngre befolkninger, noe som vil være informativt."

    Dr. Sharon Curhan

    none:  statiner irritabel tarm-syndrom brystkreft