Økonomiske vanskeligheter kan akselerere aldring

Forskning viser at voksne som bruker så lite som fire år i økonomisk vanskeligheter, kan være i fare for akselerert aldring sammenlignet med voksne som ikke opplever perioder med fattigdom.

Ny forskning undersøker effekten av økonomiske vanskeligheter på aldring.

Begrepet akselerert aldring beskriver mennesker som er fysisk dårligere i en tidligere alder enn andre på samme livsstadium. Disse menneskene kan også ha dårligere kognitiv funksjon og høyere nivåer av inflammatoriske markører i blodet.

Forskere forbinder høy påvisning av betennelsesmarkører, som C-reaktivt protein (CRP) og IL-6, med mange tilstander, inkludert infeksjon og kreft.

En aldrende befolkning, særlig i vestlige samfunn, betyr at helsekostnader uforholdsmessig rammer eldre voksne. Dette fenomenet har ført til en innkjøring som fremmer sunn aldring.

Som sådan gjennomførte forskere fra Institutt for folkehelse ved Københavns Universitet i Danmark en studie for å undersøke om voksne i sen middelaldrende er negativt påvirket av økonomiske vanskeligheter sammenlignet med voksne i samme alder som ikke har økonomiske problemer.

Resultatene vises i European Journal of Aging.

Studerer økonomisk vanskeligheter og aldring

Referansen for økonomisk vanskeligheter i denne studien inkluderte personer med relativt lav inntekt. I dette tilfellet de med inntekt 60% mindre enn landsgjennomsnittet over 22 år.

Forskerne studerte 5575 voksne i sen-middelaldrende befolkning, hvorav 18% opplevde fattigdom i perioden 1987-2008. Teamet, som ble ledet av Rikke Lund, studerte aldring ved å analysere både fysisk og kognitiv funksjon, inkludert stolstigning, grepstyrke, hopp og balanse.

Forskerne fant at folk som har levd i relativ fattigdom i 4 år eller mer, ikke presterte like bra som de som aldri har opplevd økonomisk motgang. De fant også at de som hadde økonomiske problemer hadde økt nivå av betennelsesmarkører i blodet.

Funnene deres antyder at flytting fra økonomisk vanskeligheter beskytter mot akselerert aldring, og at økende sannsynlighet for økonomisk vanskeligheter fører til det motsatte og fører til en økning i CRP-nivå i blodet.

Det er interessant at det å oppleve fattigdom tidligere i livet i en kortere periode ikke indikerte akselerert aldring. Å inngå en periode med økonomiske vanskeligheter senere i livet som et resultat av tap av arbeidsplasser var imidlertid en betydelig medvirkende faktor.

Dette tyder på at økonomiske vanskeligheter tidlig i livet på grunn av høyere utdanning eller å ta på seg kortsiktige arbeidsjobber ikke er så stressende som fattigdom senere i livet. Det antyder også at akselerert aldring kan være tidssensitiv.

Studiens betydning og begrensninger

Denne studien er i tråd med andre studier som også har vist omvendte sammenhenger mellom økonomisk vanskeligheter og fysisk evne, samt selvrapporterte kognitive vansker.

Imidlertid er disse resultatene i konflikt med en studie, som indikerer at en persons oppfatning av deres økonomiske vanskeligheter er en viktigere indikator på helse enn hvor mye penger de har.

Denne studien har imidlertid noen begrensninger. For eksempel vurderte ikke forskerne noen potensielle forvirrende faktorer som kan føre til negativ aldring. Disse faktorene inkluderer utvikling av sykdommer som ikke er forbundet med fattigdom, men som kan være livsbegrensende eller akselerere aldring.

Videre analyserer denne studien ikke populasjoner av voksne fra en rekke samfunn. Forskningen fokuserte bare på mennesker i Danmark og reflekterer derfor ikke det globale synet.

Avslutningsvis viser bevisene som presenteres i denne studien at bare noen få år med økonomisk vanskeligheter over hele voksenlivet har ingen tilknytning til tidlig aldring. Imidlertid har personer som opplever økonomiske vanskeligheter i 4 eller flere år dårligere fysisk evne, kognitiv funksjon og høyere inflammatoriske nivåer i midten av livet.

- Tidlig aldring betyr også mer behandling i en tidligere alder, og det er en byrde både for individet og samfunnet. Med resultatene viser vi at dårlig økonomi er en sterk indikator på tidlig aldring - denne kunnskapen kan brukes til å forhindre problemene. ”

Rikke Lund

Forfatterne antyder at forebyggende tiltak som fokuserer på å redusere belastningen av vedvarende økonomiske vanskeligheter, kan bidra til å redusere hastigheten på akselerert aldring hos voksne.

none:  ryggsmerte arytmi lungesystem