Kan pekannøtter beskytte hjertehelsen?

Pekannøtter er deilig - det er gitt. I følge den siste studien kan fordelene deres imidlertid strekke seg utover ganen og helt til våre hjerter. Kan en håndfull hver dag virkelig forbedre kardiovaskulær helse?

En ny studie konkluderer med at pekannøtter kan redusere kardiovaskulær risiko hos overvektige personer.

Det vil ikke komme som noen overraskelse for noen som leser dette at diettbaserte helsemessige forhold er en stor bekymring i USA.

Øverst på listen er fedme og diabetes.

Begge disse øker risikoen for hjerte- og karsykdommer, som er en ledende dødsårsak over hele verden.

Fordi kosthold spiller en så viktig rolle i utviklingen av tilstander som påvirker hjertehelsen, er forskere i saken.

Løpet fortsetter nå for å finne enkle diettinngrep som kan bidra til å forhindre fedme og diabetes, stoppe utviklingen av dem, eller - i en ideell verden - reversere dem.

Fordelene med nøtter

Blant matvarer som har vist løfte, er nøtter generelt. Disse sunne, næringstette matvarene inneholder “gode” fettstoffer, omega-3 og en rekke mikronæringsstoffer.

En omfattende gjennomgang - publisert i 2016 - konkluderte med at "Høyere nøtteinntak er assosiert med redusert risiko for hjerte- og karsykdommer, total kreft og dødelighet av alle årsaker, og dødelighet fra luftveissykdom, diabetes og infeksjoner."

Resultatene er imponerende, men det er verdt å merke seg at nøtter kanskje ikke kan ta all æren. For eksempel kan noen som bruker nøtter regelmessig være disponert for å spise høyere nivåer av naturlig og fersk mat generelt.

På den annen side kan noen som spiser nesten ingen nøtter også spise mindre mengder annen fersk mat. Her ligger problemet med å studere effekten av en enkelt mat på en befolkning: alle er forskjellige, og det samme er deres spisevaner.

Det er vanskelig å skille en enkelt matvare fra hele bildet. Selv om denne pillen må svelges, har mange studier rapportert betydelige fordeler med dietter som inneholder nøtter. Som et annet eksempel konkluderte en studie som inkluderte diettdata fra godt over 100.000 mennesker:

"[H] høyere forbruk av totale og spesifikke typer nøtter var omvendt assosiert med total kardiovaskulær sykdom og koronar hjertesykdom."

I dag, i kjølvannet av mange forsøk, er det ganske veletablert at nøtter i moderasjon er et velkomment tillegg til et godt balansert kosthold.

Borer inn i pekannøtten

En rekke nøttetyper er individuelt vurdert for helsemessige fordeler. Den siste studien på dette feltet, nå publisert i tidsskriftet Næringsstoffer, fokusert på fordelene med pekannøtter på kardiovaskulær helse.

Denne nye forskningen ble utført ved Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging ved Tufts University i Medford, MA.

For å unngå problemene som fulgte med å generalisere dietten i en hel befolkning, kontrollerte den siste studien nøye deltakernes diett. Dette betydde at forskerne kunne legge til en daglig håndfull pekannøtter i et standard amerikansk diett og se effekten av mutteren i relativ isolasjon.

Ulempen med denne tilnærmingen er imidlertid at den bare kunne utføres på et lite utvalg: 26 menn og kvinner.

Hver deltaker - som alle var overvektige eller overvektige, men ellers sunne - brukte 4 uker på ett kosthold og byttet deretter til å bruke de resterende 4 ukene på et annet diett.

Den ene var et kontrolldiett og den andre var omtrent den samme, bortsett fra at 15 prosent av de totale kaloriene ble erstattet av pekannøtter i sistnevnte. Begge diettene hadde lite fiber, frukt og grønnsaker. Kaloriinnholdet, total fett og karbohydratnivået ble holdt det samme.

Det ble funnet at tilsetning av pekannøtter til deltakernes kosthold forbedret insulinfølsomheten. Det var også en positiv innvirkning på andre markører for kardiometabolisk sykdom - nemlig endringer i seruminsulin og funksjonen til betaceller, som lagrer og frigjør insulin.

"Pekannøtter inneholder naturlig enumettede og flerumettede fettstoffer, så å erstatte en del av mettet fett i dietten med disse sunnere fettene kan forklare noen av de kardiobeskyttende effektene vi observerte."

Lederforsker Diane McKay, Ph.D.

Hun fortsetter: ”Men pekannøtter inneholder også en rekke bioaktive planteforbindelser, samt vitaminer og essensielle mineraler som sannsynligvis bidro til denne fordelen. Det som er veldig interessant er at bare en liten endring - å spise en håndfull pekannøtter hver dag - kan ha stor innvirkning på helsen til disse utsatte voksne. "

En advarsel

Selv om resultatene er oppmuntrende, må mye mer arbeid utføres på et større utvalg før man trekker faste konklusjoner. Det er også verdt å påpeke at forskningen ble finansiert av National Pecan Shellers Association (NPSA), hvis oppgave det er "å støtte og fremme interessene til pecan-shellers."

Vitenskap er selvfølgelig en langsom opphopning av bevis fra en rekke studier over tid, og det er ikke annerledes å undersøke de potensielle helsemessige fordelene med pekannøtter.

Forfatterne siterer tidligere studier som har sett på helseeffekter av pekannøtter, men i mange tilfeller ble disse prosjektene også støttet av NPSA. Og selv om fordelene ble vist i slike forsøk, ble de ofte utført i liten skala.

Selvfølgelig er den nye forskningen publisert i et respektert tidsskrift og ble utført ved respekterte institusjoner, men man må bringe litt sunn skepsis til bordet.

Som bevis monteres, ser det ut til at en diett rik på nøtter er gunstig for helsen generelt. Men på dette stadiet vil de spesifikke fordelene med pekannøtter trenge nærmere undersøkelse. Hvis de virkelig reduserer kardiovaskulær risiko hos overvektige mennesker, ville pekannøtter være en billig, naturlig inngripen.

none:  melanom - hudkreft Huntingtons sykdom stamcelle forskning