En liten lønnsøkning kunne ha forhindret 13 800 dødsfall på 6 år

Verden har hatt en selvmordskrise de siste årene. Bare i USA dør titusenvis av mennesker selvmord hvert år. Men ny forskning viser at en økning i minstelønn på 1 dollar kan forhindre tusenvis av dødsfall.

Så lite som en $ 1-økning til minstelønnen kunne forhindre tusenvis av mennesker i å prøve selvmord, antyder en ny studie.

I følge National Institute for Mental Health, i 2017, det siste året som det foreligger data for, var "[u] mord totalt den 10. største dødsårsaken i USA," og utgjorde mer enn 47 000 dødsfall.

Folk kan oppleve selvmordstanker eller risikere å forsøke selvmord av en rekke årsaker, inkludert fysisk og psykisk sykdom, sosial isolasjon, rusmisbruk og traumatiske opplevelser.

For mange mennesker som vurderer selvmord, er det vanlige poenget en gjennomgående følelse av håpløshet, ofte som et resultat av å møte problemer som de ikke kan se noen utvei fra. Et av disse problemene er, kanskje ikke overraskende, å oppleve økonomiske vanskeligheter.

Nylig har et team av forskere fra Emory University i Atlanta, GA, forsøkt å finne ut om en økning i nasjonale minstelønninger kan utgjøre en reell forskjell når det gjelder å redusere antall selvmord per år.

Lagets funn - omtalt i Journal of Epidemiology & Community Health - peker på et svar veldig bekreftende. En liten økning på minst 1 dollar i minstelønn kunne ha reddet tusenvis av liv mistet til selvmord det siste året.

Bare $ 1 kan utgjøre en enorm forskjell

Forskerne startet med å vurdere forskjellen mellom den føderale minimumslønnen mot den statlige minstelønnen for alle 50 stater pluss Washington, D.C., i forbindelse med både arbeidsledighet og selvmordstall blant personer i alderen 18–64 år mellom 1990–2015.

I løpet av denne perioden, bemerket teamet, var det 478 endringer av statens minstelønn over alle de amerikanske statene. Forskerne beregnet at den gjennomsnittlige forskjellen i minstelønn mellom statens minstelønn og den føderale minstelønnen var $ 2200 per år for en person som jobber på heltid.

Videre, mens så mange som 36 av de amerikanske statene i 1990 ratifiserte minstelønn som var lik den føderale minstelønnen, var det bare 21 stater som fortsatt tilbød denne satsen innen 2015.

Da de så på selvmordsrater, observerte etterforskerne at mellom 1990–2015 hadde 399 206 personer som enten var videregående utdannet eller hadde lavere formell utdannelse døde av selvmord.

Til sammenligning døde 140 176 personer med høyskoleeksamen eller høyere formell utdannelse av selvmord i samme periode.

Dermed anslår forskergruppen at det ville ha vært et fall på 3,5–6% i selvmordsraten for hver $ 1 økning i minstelønnen - i det minste i tilfelle personer med videregående skole eller lavere formell utdannelse.

Den samme reduksjonen så ikke ut til å være sannsynlig når det gjelder personer med minst en høyskoleeksamen.

Arbeidsledigheten på statsnivå syntes også å påvirke selvmordsraten i denne perioden, bemerker forfatterne av studien. Når statsledigheten var høy, 6,5% eller mer, viste høyere minimumslønninger en kobling til lavere selvmordsrater.

Likevel, når arbeidsledigheten var lav, var det en svakere sammenheng mellom minstelønnsverdier og selvmordsrater.

Etter disse funnene fortsatte forskerne å anslå at i løpet av de seks årene etter den store lavkonjunkturen i 2009 - der arbeidsledigheten var på et historisk høyt nivå - kunne hele 13 800 selvmord ha blitt forhindret blant personer med videregående skole eller lavere grad av formell utdanning hvis bare den statlige minstelønnen hadde økt med $ 1.

Og å legge til $ 2 til den statlige minstelønnen kunne godt ha forhindret 25.900 dødsfall ved selvmord.

Denne evalueringen betyr at en økning på $ 1 kunne ha forhindret 27.550 selvmord mellom 1990–2015, og en økning på $ 2 kunne ha reddet 57.350 liv.

Selv om dette er en observasjonsstudie som bare har funnet en tilknytning, understreker forskerne likevel at en liten økning i en persons inntekt kan ha en uvurderlig verdi når det gjelder deres velvære.

I studieoppgaven, hvor den første forfatteren er John Kaufman, skriver forskerne:

"Våre funn er i samsvar med forestillingen om at policyer som er utformet for å forbedre levebrødene til personer med mindre utdannelse, som er mer sannsynlig å jobbe med lavere lønn og med høyere risiko for ugunstige psykiske helseutfall, kan redusere selvmordsrisikoen i denne gruppen."

"Våre funn antyder også at de potensielle beskyttelseseffektene av en høyere minstelønn er viktigere i tider med høy arbeidsledighet," fortsetter etterforskerne.

Selvmordsforebygging

  • Hvis du kjenner noen med umiddelbar risiko for selvskading, selvmord eller skade en annen person:
  • Ring 911 eller det lokale nødnummeret.
  • Hold deg sammen med personen til profesjonell hjelp kommer.
  • Fjern våpen, medisiner eller andre potensielt skadelige gjenstander.
  • Lytt til personen uten dom.
  • Hvis du eller noen du kjenner har selvmordstanker, kan en forebyggende hotline hjelpe. The National Suicide Prevention Lifeline er tilgjengelig 24 timer i døgnet på 1-800-273-8255.
none:  prevensjon - prevensjon overaktiv blære- (oab) ernæring - diett